Mark Schiefelbein Mark Schiefelbein / The Associated Press

PÉKIN, Chine — Rafael Nadal a effacé deux balles de match avant d’assurer sa place au deuxième tour du tournoi de Pékin.

L’Espagnol, no 1 mondial, à son premier match depuis son triomphe aux Internationaux des États-Unis le mois dernier, est revenu de l’arrière pour vaincre Lucas Pouille 4-6, 7-6 (6) et 7-5.

Pouille a détenu deux balles de match alors qu’il menait 6-4 au bris d’égalité du deuxième set. Mais Nadal a aligné quatre points d’affilée pour enlever le set et renverser la vapeur.

«Ç’a été un match de premier tour très dur, comme je l’ai dis l’autre jour, a déclaré Nadal, qui avait perdu aux mains de Pouille en cinq sets aux Internationaux des États-Unis en 2016. Il a bien joué. Très agressif. Il sert bien. Pour ma part, c’était un peu difficile au début. Ensuite, je pense avoir commencé à mieux jouer.

«Néanmoins, je n’avais pas le contrôle du match pendant la majeure partie du temps.»

Au dernier set, Nadal a réussi le bris et pris les devants 6-5 avant de confirmer sa victoire au service.

Nadal montre un palmarès de 57-9 cette saison et domine le circuit avec cinq titres de l’ATP en simple, dont les Internationaux de France. Il a gagné ce tournoi alors qu’il était encore adolescent en 2005 et son dossier s’établit à 21-5 à Pékin. Il affrontera jeudi Karen Khachanov, qui a défait le Chinois Wu Di.

Plus tôt, Juan Martin del Potro a pour sa part défait Pablo Cuevas 7-6 (4), 6-4.

«C’était suffisant pour gagner. J’ai bien joué lors des moments importants du match, au bris d’égalité et au dernier jeu du deuxième set», a déclaré le champion 2009 des Internationaux des États-Unis, de retour à la compétition l’année dernière après une intervention chirurgicale au poignet.

Grigor Dimitrov, no 3, John Isner, no 6, Nick Kyrgios, no 8, et Leonardo Mayer ont également triomphé.

Au tableau féminin, Maria Sharapova est revenue de l’arrière pour vaincre Ekaterina Makarova 6-4, 4-6, 6-1.

«Elle a définitivement mieux joué au deuxième set. Mais je me sentais bien et, même si elle a gagné ce deuxième set, j’étais vraiment motivée pour amorcer le troisième, a déclaré Sharapova. Je me demandais comment je me sentirais physiquement, mais je me sentais très bien pendant le troisième set.»

La Russe a maintenant rendez-vous avec Simona Halep, mercredi.

Halep a profité de l’abandon de Magdalena Rybarikova, qui a renoncé alors qu’elle était menée 6-1, 2-1.

Parmi les autres gagnantes du jour, on note Karolina Pliskova, Elena Vesnina, Petra Kvitova, Daria Gavrilova, Sorana Cirstea, Darla Kasatkina et Barbora Strycova.

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