Alexander Zemlianichenko Alexander Zemlianichenko / The Associated Press

MOSCOU — Maria Sharapova s’est inclinée face à Magdalena Rybarikova 7-6 (3) et 6-4 au premier tour du tournoi de Moscou, mettant fin à la tentative de la Russe de mériter un deuxième titre en autant de semaines.

Sharapova, qui a remporté le tournoi de Tianjin dimanche, a démontré sa puissance habituelle, mais elle a manqué de précision avec quelques sautes d’humeur sur les points importants.

«Pour dire vrai, je me sentais bien physiquement, surtout après avoir joué cinq matchs en cinq jours (à Tianjin). C’était une grande surprise, a déclaré Sharapova. Peut-être que je n’étais pas aussi préparée que j’aurais dû l’être… Peut-être que si ce tournoi n’avait pas été disputé à Moscou, je ne l’aurais pas joué.»

Sharapova s’est retrouvée sous pression au service dès le départ et elle a sauvé six balles de bris avant de finalement céder à 6-5. Elle a répliqué en reprenant aussitôt le bris à Rybarikova, mais la double faute de Sharapova à 4-3 au bris d’égalité a permis à la Slovaque de prendre l’ascendant.

Rybarikova, huitième tête de série, a scellé l’issue du match après avoir sauvé deux balles de bris pour prendre les devants 5-4 au deuxième set, puis elle a réussi le bris au jeu suivant. Rybarikova a rendez-vous avec Alizé Cornet au deuxième tour.

Six mois après son retour à la compétition à la suite d’une suspension de 15 mois pour dopage, Sharapova tente toujours de gagner du terrain au classement, elle qui occupe le 57e rang. Sa première présence à Moscou en une décennie a attiré une foule nombreuse et enthousiaste, bien qu’elle ait eu lieu en après-midi.

Une autre prétendante russe au titre a également fait ses valises à domicile. Anastasia Pavlyuchenkova, classée cinquième tête de série du tournoi, s’est inclinée en deux manches de 7-6 (2), 6-1 contre sa compatriote Daria Kasatkina.

La finaliste de l’événement l’an dernier, l’Australienne Daria Gavrilova, a atteint le deuxième tour en battant Kristyna Pliskova 6-4, 6-7 (5), 6-1.

Dans le cadre d’un autre match, Julia Goerges, no 7, a vaincu la qualifiée russe Polina Monova 6-0, 6-3 et elle affrontera en deuxième ronde la Kazakhe Yulia Putintseva.

Au tableau masculin, Damir Dzumhur, no 6, a défait Thomas Fabbiano 6-3, 0-6, 6-2. Andrey Rublev, no 5, a quant à lui perdu aux mains du qualifié Filip Krajinovic en deux manches de 7-5, 7-6 (6).

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