MIAMI — Le mi-lourd Sergey Kovalev pourrait retrouver l’une des trois ceintures qu’il a perdues aux mains d’Andre Ward.

La World Boxing Organization (WBO) a décidé jeudi de sanctionner le combat entre Kovalev (30-2-1, 26 K.-O.) et Vyacheslav Shabranskyy (19-1, 16 K.-O.) du 25 novembre prochain, au Madison Square Garden, pour le titre laissé vacant par Ward, qui a récemment pris sa retraite.

Kovalev a perdu ses deux derniers affrontements face à Ward: par décision unanime le 19 novembre dernier, puis par K.-O. technique, le 17 juin. Avant ces deux duels, Kovalev détenait les ceintures de la WBO, de la World Boxing Association (WBA) et de l’International Boxing Federation (IBF).

Ward a abandonné les trois titres quand il a annoncé sa retraite, le 21 septembre.

Le Montréalais d’adoption Arthur Beterbiev (11-0, 11 K.-O.) affrontera Enrico Kölling (23-1, 6 K.-O.) le 11 novembre pour le titre vacant de l’IBF, dont il est l’aspirant no 2.

Du côté de la WBA, Badou Jack a remporté la ceinture vacante en défaisant l’Anglais Nathan Cleverly en août dernier. Il a toutefois dû l’abandonner quand il a refusé d’affronter son aspirant obligatoire, Dmitry Bivol, champion intérimaire.

Le Montréalais Adonis Stevenson (29-1, 24 K.-O.) détient la quatrième ceinture de la divison, du World Boxing Council (WBC). Il doit livrer son prochain combat face à son aspirant obligatoire, Eleider Alvarez (23-0, 11 K.-O.). Le promoteur des deux boxeurs, Groupe Yvon Michel, tente toutefois de trouver depuis plusieurs mois une date et un lieu pour tenir le combat.

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