Rick Osentoski Rick Osentoski / The Associated Press

DÉTROIT — Case Keenum est resté debout dans la pochette protectrice, a baissé l’épaule droite pour éviter un sac du quart et il a bien bougé les pieds pour donner le temps à ses receveurs de se démarquer.

Ayant l’air d’un partant établi, plutôt qu’un remplaçant, Keenum a découpé en morceaux la défensive des Lions de Detroit grâce à son bras, mais aussi ses pieds, aidant les Vikings du Minnesota à l’emporter 30-23, jeudi après-midi.

Keenum a lancé deux passes de touché en plus d’en marquer un autre au sol lors de la première demie, procurant aux Vikings (9-2) une avance de 10 points, en route vers une septième victoire consécutive.

Les Vikings ont fait un pas de plus vers le titre de la section Nord de l’Association Nationale, se forgeant une avance de trois matchs devant les Lions (6-5), qui occupent la deuxième place.

Keenum, qui n’a jamais été repêché, montre soudainement une fiche de 7-2 cette saison après avoir revendiqué un dossier de 9-15 avec les Texans de Houston et les Rams de Los Angeles/St. Louis.

«Je veux être très bon et j’ai assez de confiance en moi pour savoir que je peux le devenir», a-t-il affirmé.

Les Vikings l’ont acquis afin d’être le second de Sam Bradford, pendant que le jeune quart Teddy Bridgewater se remettait d’une blessure à un genou. Keenum a cependant tiré avantage de toutes ses occasions depuis le début de la saison.

Keenum a complété 21 de ses 30 passes pour 282 verges. Ses deux passes de touché ont été réalisées avec l’aide de Kyle Rudolph et ont procuré une avance de 20-3 aux visiteurs au deuxième quart.

«Case est incroyable parce qu’il fait les petites choses pour aller chercher les premiers jeux et garder l’attaque en vie, a fait valoir Rudolph. Chaque fois qu’il est capable de transformer des troisièmes essais en premiers essais, ça nous donne au moins trois autres jeux à l’attaque. Avec tous les joueurs explosifs que nous avons, nous pouvons faire du dommage sur ces trois jeux.»

Les Lions ont commis des erreurs dans toutes les phases de jeu et les Vikings en ont grandement profité. Ils ont toutefois rétréci l’écart pour se rapprocher à quatre points dans le dernier quart, sur la deuxième passe de touché du match de Matthew Stafford à Marvin Jones.

Xavier Rhodes a toutefois mis fin à tout espoir de remontée en interceptant une passe de Stafford à la ligne de 37 des Lions en fin de match.

Cette défaite complique aussi la tâche des Lions dans leur tentative d’accéder aux séries éliminatoires pour une deuxième année de suite.

«Il ne faut pas encore nous compter pour battus, a insisté l’entraîneur-chef des Lions, Jim Caldwell. Il reste encore beaucoup de football à disputer.»

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