BUFFALO, N.Y. — Le gardien réserviste Colton Point a stoppé 20 tirs et le Canada a blanchi la Slovaquie 6-0, mercredi, au Championnat du monde de hockey junior.

Jordan Kyrou a récolté un but et deux aides pour le Canada (2-0), tandis que Jonah Gadjovich a inscrit deux buts. Sam Steel, Taylor Raddysh et Maxime Comtois ont été les autres buteurs pour la troupe de Dominique Ducharme.

Point avait obtenu le départ à la place de Carter Hart, qui avait effectué 29 arrêts dans une victoire de 4-2 face à la Finlande, mardi.

Hart est l’un des sept joueurs du Canada de retour après avoir gagné l’argent l’an dernier et on s’attend à ce qu’il soit le gardien no 1 de la formation pendant la majorité du tournoi. Cependant, avec deux matchs en autant de soirs tôt dans le tournoi, Ducharme avait décidé de donner une soirée de congé à Hart.

«Quand vous obtenez un match, vous obtenez un match, s’est contenté de dire Point. Il n’y a pas de controverse ici. Il y a une raison pour laquelle il est le partant. Il est un excellent gardien. Je me présente ici et si j’obtiens un match, alors je vais me concentrer pour faire du mieux possible.»

Le défenseur Kale Clague n’était pas de la partie, lui qui a été atteint au pied droit par un tir, mardi. Pour sa part, Dante Fabbro, qui a raté la majorité du camp de sélection et deux matchs préparatoires en raison d’une contusion au bas du corps, a été limité à 5:18 de temps de jeu, mercredi. Fabbro n’a pas été utilisé en troisième période.

«Tout le monde est au jour le jour. Nous nous attendons à ce que Clague soit de retour (vendredi face aux États-Unis), a dit Ducharme. Fabbro, nous voulions bien gérer son temps de jeu parce qu’il avait beaucoup joué contre la Finlande. Il ne s’est pas beaucoup entraîné et nous voulions nous assurer qu’il avait du temps de jeu, mais pas trop.»

David Hrenak a repoussé 46 tirs devant le filet de la Slovaquie (0-1).

Le Canada disputera son prochain match vendredi face aux États-Unis, à l’extérieur au New Era Field. Une décision sera prise jeudi concernant la possibilité de déplacer le match à l’intérieur en raison du froid et de la chute possible de neige.

Steel a ouvert la marque après seulement 3:39 de jeu. Le défenseur Cale Makar a foncé au filet et a rejoint Steel du revers. Steel a déposé un genou au sol pour balayer le disque dans l’ouverture.

Le Canada a retenu son souffle tard en première période, quand le défenseur Jake Bean a été renversé dangereusement par Marian Studenic. Bean a chuté tête première contre la bande et est resté étendu sur la patinoire pendant de longs moments avant de retraiter au vestiaire.

Heureusement pour le Canada, Bean est revenu au jeu en deuxième période, étant employé pendant seulement 2:21.

Kyrou a démontré l’étendue de son talent en avantage numérique en deuxième période, quand il a glissé le disque entre les jambes d’un défenseur avant de surprendre Hrenak à 1:24.

Gadjovich a creusé l’écart à 3-0 un peu plus de quatre minutes plus tard, profitant d’un retour pour battre Hrenak du revers.

Raddysh a ajouté un autre but en avantage numérique avec 9:27 à faire au deuxième vingt. Il a dévié une passe de Kyrou contre les jambières de Hrenak, puis a envoyé le retour dans l’objectif.

Comtois et Gadjovich ont confirmé le résultat avec deux autres buts tard en troisième période.

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