Andrew Vaughan Andrew Vaughan / La Presse Canadienne

REGINA — L’Ontarien John Epping a continué d’épater à son premier Brier, mercredi, l’emportant 8-4 sur Steve Laycock (Saskatchewan) pour mériter un sixième gain de suite.

Son club torontois (6-1) a récolté quatre points au neuvième bout, au championnat canadien de curling masculin.

Laycock (4-3), de Saskatoon, avait mené les siens à quatre victoires consécutives.

Le Nord-Ontarien Brad Jacobs a aussi conclu la première phase à 6-1, victorieux 6-3 devant le Manitobain Reid Carruthers (5-2).

«Tous les membres de l’équipe sont très à l’aise, a dit Jacobs. Nos tirs sont précis, et ça augure bien pour les prochains jours.»

Le Québécois Mike Fournier (3-4) a eu besoin d’un bout supplémentaire pour gagner 7-6 face à James Grattan (2-5), du Nouveau-Brunswick.

L’Île-du-Prince-Édouard, avec aux commandes Eddie MacKenzie (2-5), a dominé 14-2 contre Dave St. Louis et le Nunavut (0-7).

En matinée, le champion canadien en titre Brad Gushue a subi une première défaite, 10-7 face à Brendan Bottcher et l’Alberta.

Les quatuors de Bottcher et de Gushue affichent des dossiers de 5-1.

L’équipe «wild card» de Mike McEwen, de Winnipeg, les a rejoints grâce à une victoire de 6-2 contre Terre-Neuve-et-Labrador.

En soirée, Bottcher a défait McEwen 9-2 en huit bouts, obtenant le meilleur classement en vue de la prochaine étape du tournoi. La ronde éliminatoire débutera jeudi après-midi.

La Colombie-Britannique a vaincu les Territoires du Nord-Ouest 7-3 avant de s’incliner 8-6 contre la Nouvelle-Écosse (4-3), qui passe en ronde suivante après une journée de deux gains. Le groupe a aussi défait le Yukon, 7-4.

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