Gene J. Puskar Gene J. Puskar / The Associated Press

PITTSBURGH — L’offensive du Canadien de Montréal a retrouvé un peu de ses repères, mais même le retour au jeu de Carey Price n’a pas suffi face à des Penguins de Pittsburgh plus affûtés, qui ont eu le meilleur 5-3, mercredi.

Jonathan Drouin, Nikita Scherbak et Jacob de la Rose ont fait mouche pour le Canadien (26-36-12), qui a encaissé un quatrième revers d’affilée. Le but de Drouin, tard en première période, a mis fin à une séquence de 166 minutes et 33 secondes du Tricolore sans faire bouger les cordages.

Remis d’une commotion cérébrale subie le 20 février dernier, Price a souvent été laissé à lui-même et il a accordé cinq buts sur 39 tirs.

Jake Guentzel a récolté un but et deux aides, tandis qu’Evgeni Malkin et Sidney Crosby ont amassé chacun un but et une aide pour les Penguins (42-27-5). Patric Hornqvist et Derick Brassard ont aussi touché la cible, tandis que Phil Kessel a accumulé deux aides. Casey DeSmith a repoussé 27 tirs.

Le Canadien reprendra le collier vendredi, quand il rendra visite aux Sabres de Buffalo. Il accueillera ensuite les Capitals de Washington, samedi, au Centre Bell.

Le chat et la souris
Les visiteurs ont été les premiers à cogner à la porte, mais DeSmith l’a refermée aux dépens de Paul Byron, qui s’est amené en échappée après seulement 17 secondes de jeu.

Price a ensuite eu droit à son premier test, mais il a stoppé la tentative de Brassard avec son bouclier sur un tir de pénalité.

Malkin a ouvert la marque après 9:53 de jeu, quand il a plongé pour frapper une rondelle libre devant le filet de Price. Malkin est ensuite entré en contact avec le gardien, puis la rondelle a franchi la ligne des buts après qu’elle eut touché la jambe de l’attaquant des Penguins. L’entraîneur du Canadien Claude Julien a contesté le but, croyant qu’il y avait obstruction contre Price, mais les arbitres n’ont pas changé d’avis malgré une consultation vidéo.

Hornqvist a doublé l’avance des Penguins en avantage numérique avec 2:29 à faire au premier vingt, à l’aide d’un tir balayé qui est passé entre les jambes de Price.

Drouin a mis fin à la disette du Tricolore avec 30 secondes à faire à la première période. La rondelle est revenue vers lui dans l’enclave et il l’a frappée au vol, ce qui a surpris DeSmith.

Le Canadien a continué sur sa lancée au retour de l’entracte, mais DeSmith a d’abord tenu le fort en frustrant Brendan Gallagher sur un tir de pénalité.

Scherbak a finalement créé l’égalité à 8:19, en infériorité numérique. Il s’est présenté seul devant DeSmith et l’a battu à l’aide d’une belle feinte du revers.

De la Rose a donné les devants au Canadien pour une première fois dans le match à 14:24, quand il a profité de son propre retour pour inscrire son quatrième but de la saison.

Crosby a ramené tout le monde à la case départ avant la fin de l’engagement. Le capitaine des Penguins a touché le disque au vol deux fois, pour battre Price du revers.

Brassard a finalement tranché en avantage numérique après 2:38 de jeu en troisième période. Il a profité d’une remise parfaite de Guentzel pour décocher un tir sur réception qui n’a laissé aucune chance à Price. Guentzel a tourné le fer dans la plaie avec 1:33 à faire.

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