MANILLE, Philippines — Manny Pacquiao n’a pas rompu définitivement les liens avec son entraîneur des 16 dernières années Freddie Roach.

L’ex-champion du monde a déclaré qu’il sera entraîné par Restituto «Buboy» Fernandez et Raides «Nonoy» Neri en prévision de son combat de championnat contre Lucas Matthysse (39-4, 36 K.-O.) pour le titre des poids mi-moyens de la World Boxing Association (WBA) à Kuala Lumpur, en Malaisie, le 15 juillet, mais précisé que ce partenariat se fera sur une base expérimentale.

Pacquiao a ajouté mercredi qu’il ne «fermait pas la porte à Freddie», et qu’il voulait seulement «tenter une expérience avec Buboy avant de retourner avec Freddie». Le boxeur philippin a souligné qu’il pourrait éventuellement prendre une décision quant à leur entente, mais souligné qu’en ce moment «je n’ai pas pris ma décision finale».

Pacquiao avait révélé sa décision en prévision du combat contre Mathysse la semaine dernière, dans la dernière phrase de son communiqué de presse.

Roach a été dans le coin de Pacquiao (59-7-2, 38 K.-O.) pour 34 combats consécutifs depuis son entrée en scène aux États-Unis en 2001.

Le vétéran âgé de 39 ans a encaissé quatre défaites à ses neuf derniers combats, et la vélocité de ses coups — sa marque de commerce — a considérablement baissé entre-temps. Il a perdu par décision contre Floyd Mayweather en 2015 et a subi un autre revers contre l’Australien Jeff Horn à son dernier combat avec Roach en juillet 2017.

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