Il y a 12 mois, le Canadien Denis Shapovalov se retrouvait à peine dans le top-200 et il jouait dans des tournois Futures et Challenger.

Quelle différence une année peut faire.

Shapovalov s’est élevé comme étant un des meilleurs jeunes joueurs du circuit de l’ATP, prouvant que l’année qu’il venait de connaître n’était pas arrivée en raison de la chance.

Il a vaincu quelques-uns des meilleurs joueurs au monde lors de la dernière année et il est récemment devenu le Canadien le mieux classé du circuit.

Shapovalov est une menace pour battre n’importe qui, n’importe quand, sur n’importe quelle surface. Et dire qu’il vient tout juste de fêter son 19e anniversaire de naissance.

«J’ai le sentiment que je suis à ma place sur le terrain avec ces joueurs. Que je peux livrer bataille à tous les joueurs du circuit», a-t-il mentionné, mercredi.

Le jeune gaucher a grimpé les échelons au classement grâce à l’espace qu’il couvre sur le terrain, un puissant service et une constance dans ses coups.

Sa vitesse, sa ténacité et son agressivité peuvent laisser ses adversaires sur les talons. Shapovalov ne cache pas sa passion et il est rempli d’une confiance qui grandit de jour en jour.

«L’an dernier, quand je commençais à connaître de bons résultats, je jouais dans ces événements de l’ATP, mais j’avais l’impression de ne pas faire partie de ce groupe, a indiqué Shapovalov. J’avais eu deux bonnes semaines l’été dernier, mais ce n’est pas comme si j’étais sur le circuit depuis longtemps. Cette saison, c’est différent.»

Shapovalov a éclos lors de la Coupe Rogers à Montréal, l’été dernier.

Il a captivé les amateurs de tennis canadiens en se rendant dans le carré d’as, défaisant au passage Juan Martin del Potro et Rafael Nadal. Shapovalov a éventuellement perdu contre Alexander Zverev, mais ce tournoi lui a servi de tremplin.

Un peu plus tard dans l’été, Jo-Wilfried Tsonga et Kyle Edmund ont baissé pavillon contre lui lors des Internationaux de tennis des États-Unis, au cours desquels le parcours de Shapovalov s’est arrêté en ronde des 16.

En 2018, le Canadien a connu un départ en dents de scie, mais il a signé d’impressionnantes victoires sur terre battue.

Il a battu son compatriote Milos Raonic à Madrid, plus tôt en mai, et il a eu raison d’Edmund avant de s’incliner en demi-finales contre Zverev. Par la suite, à Rome, Shapovalov a gagné contre Tomas Berdych et Robin Haase avant de perdre contre Nadal.

En vertu de ces bons résultats, il est parfois facile d’oublier que le jeune Ontarien n’avait auparavant jamais pris part à ces tournois.

«Chaque semaine est une nouvelle expérience pour lui, a affirmé Martin Laurendeau, l’entraîneur de Shapovalov. Il vient à peine de mettre le pied dans la porte et il est déjà 26e au monde.»

Shapovalov, qui s’est entraîné en compagnie de Richard Gasquet, mercredi, en préparation pour le tournoi de Roland-Garros, se pratique régulièrement avec les meilleurs de sa profession.

La jeune sensation canadienne s’était inclinée au premier tour des qualifications en vue du tournoi de Roland-Garros, l’an dernier. Cette fois, il sera une des têtes de série et il aura une semaine de plus pour se préparer au tableau principal.

«Un de mes plus grands objectifs cette saison est de remporter un titre de l’ATP, a déclaré Shapovalov. J’ai participé à quelques demi-finales et ce serait incroyable d’obtenir un premier titre. Sauf que la chose la plus importante pour moi reste de continuer à m’améliorer et de devenir plus fort. Je suis encore jeune, il y a encore tant de choses à améliorer.»

En 2017, Shapovalov a été élu par ses pairs au titre de joueur s’étant le plus amélioré de l’année en plus d’être considéré comme l’Étoile de demain de l’ATP.

Il montre une fiche de 17-12 cette saison, à l’aube du tournoi de Roland-Garros.

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