Mark Lennihan/AP

SEATTLE — On a eu droit aux discours habituels et aux premières pelletées de terre lors des célébrations autour de l’édifice qui deviendra le domicile de l’éventuelle 32e formation de la LNH à Seattle mercredi. Le prix de la facture était aussi plus élevé que la veille lors de l’annonce du circuit Bettman.

Selon le président-directeur général du groupe Oak View, Tim Leiweke, les coûts des travaux qui commenceront presque immédiatement s’élèveront maintenant à 850M$US. Il s’agit d’une hausse de 200M$ par rapport aux projections initiales du projet financé entièrement avec des fonds privés, mais les parties impliquées croient qu’il s’agit d’un investissement nécessaire pour faire de l’aréna l’un des meilleurs à travers les États-Unis.

«Nous ne mettons pas de prix à l’ingénierie et pour moi, ça représente un engagement hors du commun de la part du groupe de propriétaires, a dit Leiweke. Tout ce dont nous avons rêvé, et encore plus, sera construit et nous sortirons ensuite le chéquier.»

La construction devra être complétée pour le début de la saison 2021-22. L’échéancier actuel prévoit la fin des travaux en mars ou avril 2021, ce qui permettra au Storm de Seattle, de la WNBA, de disputer sa campagne 2021 dans le nouvel édifice. D’autres événements pourront aussi avoir lieu, ce qui permettra aux propriétaires de commencer à obtenir un retour sur l’investissement dans le projet.

Le président de l’équipe de la LNH de Seattle, Tod Leiweke, a noté qu’un centre d’entraînement avec trois patinoires sera aussi prêt à temps pour le premier camp de l’équipe en septembre 2021. Le repêchage d’expansion pourra aussi avoir lieu dans le nouvel aréna au début de l’été 2021.

Avec tous les projets et investissements — l’aréna, les frais d’expansion, le centre d’entraînement et autres dépenses —, le groupe de propriétaires pourrait avoir dépensé environ deux milliards $ d’ici le premier match de l’équipe.

«Il s’agit du marché où la croissance est la plus rapide en Amérique du Nord, a soutenu Tim Leiweke. Ce marché exige donc la crème de la crème et c’est ce que nous allons lui offrir. Nous ne voulons pas revenir sur tout ça cinq ans après nos débuts et nous dire que nous aurions pu faire mieux. Nous allons être brillants dès le premier jour parce que c’est ce que Seattle mérite.»

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