AP Andy Murray

L’ancien numéro un mondial Andy Murray a déclaré vendredi qu’il comptait prendre sa retraite cette année et dit qu’il espère pouvoir aller jusqu’à Wimbledon mais que l’Open d’Australie (14-27 janvier) pourrait être son dernier tournoi.

En larmes, l’Écossais de 31 ans, qui vient de participer au tournoi de Brisbane, a fait cette annonce à Melbourne, trois jours avant le début de l’Open d’Australie.

Murray, ancien numéro un mondial et trois fois vainqueur d’un tournoi du Grand Chelem, s’était retiré de l’Open d’Australie 2018 pour subir une opération de la hanche et n’était revenu sur les courts qu’en juin, au tournoi du Queen’s à Londres.

Il n’avait ensuite participé qu’à quatre autres tournois avant d’achever sa saison en septembre et de se concentrer sur sa remise en forme.

Mais il a été sorti au deuxième tour du tournoi de Brisbane la semaine dernière et a renoncé jeudi après moins d’une heure lors d’un match d’entraînement avec Novak Djokovic.

«Je peux jouer avec des limitations. Mais avoir les limitations et la douleur ne me permet pas de prendre du plaisir en compétition ou à l’entraînement», a-t-il déclaré à Melbourne.

«Wimbledon est l’endroit où j’aimerais arrêter de jouer, mais je ne suis pas certain que je pourrai le faire», a dit le Britannique.

«J’ai fait à peu près tout ce que je pouvais pour essayer que ma hanche aille mieux et ça n’a pas beaucoup aidé», a expliqué Murray. «Je pense qu’il est possible que l’Open d’Australie soit mon dernier tournoi».

Le Britannique a bien l’intention de jouer son premier match contre Roberto Bautista au Melbourne Park la semaine prochaine, mais la manière dont son corps résistera à d’éventuels matches en cinq sets dans une forte chaleur est une inconnue.

«Je vais jouer. Je peux toujours jouer à un certain niveau, pas à un niveau auquel je suis heureux de jouer», a-t-il dit. «La douleur est vraiment trop forte, jouer comme ça, ce n’est pas quelque chose que j’ai envie de continuer».

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