The Canadian Press Laurent Ciman

MONTRÉAL – Le défenseur de l’Impact, Laurent Ciman, a été nommé sur l’équipe d’étoiles de la MLS en vue du Match des étoiles de la MLS, contre le club de Premier League anglaise Tottenham Hotspurs, le mercredi 29 juillet au Dick’s Sporting Goods Park, au Colorado.

Ciman devient le troisième joueur de l’Impact à être sélectionné sur l’équipe d’étoiles de la MLS, après l’attaquant Marco Di Vaio et le milieu de terrain Patrice Bernier. Les deux joueurs avaient affronté l’A.S. Roma en 2013 à Kansas City.

Depuis son arrivée en janvier, Ciman s’est imposé sur la ligne défensive de l’Impact, amorçant 15 matchs de saison régulière et disputant 1350 minutes de jeu. Il a inscrit son premier but en carrière le 16 mai contre le Real Salt Lake, et sa première passe décisive le 13 juin à New York City FC.

Il n’a raté qu’une seule rencontre en MLS, alors qu’il évoluait avec la Belgique sur la scène internationale. Il a été nommé deux fois sur l’équipe de la semaine MLSSoccer.com et une fois à titre de substitut.

Il a également commencé les deux rencontres en Championnat canadien contre le Toronto FC et aidé l’équipe à se rendre en finale de la Ligue des Champions de la CONCACAF en amorçant six matchs de la ronde finale.

Au niveau international, Ciman est un joueur régulier de l’équipe nationale de la Belgique depuis 2010. Il était de l’effectif de la sélection belge lors de la Coupe du Monde de la FIFA 2014 au Brésil. Il a fait ses débuts officiels avec les Diables Rouges, le 19 mai 2010, contre la Bulgarie. Il a jusqu’ici joué neuf matchs, dont quatre de qualification pour l’Euro 2012. Il a aussi participé au Championnat des moins de 21 ans de l’UEFA avec la Belgique U21 en 2007, puis aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, avec l’équipe des moins de 23 ans.

«Je suis vraiment content, a déclaré Ciman dans un communiqué. Ça veut dire que je joue des bons matchs et j’espère que je vais continuer à progresser de cette façon. Je crois que je peux encore franchir une étape ici. Je vais travailler dur pour être encore meilleur au fil des matchs et dans le futur.»

Outre Ciman, le joueur vedette du Toronto FC, Sebastian Giovinco, a lui aussi été nommé sur la formation d’étoiles. Le commissaire Don Garber a quant à lui arrêté ses choix sur Steven Gerrard et Frank Lampard, deux anciennes gloires de la Premier League anglaise qui ont peu d’expérience en MLS.

L’entraîneur Pablo Mastroeni a aussi ajouté le gardien des Whitecaps de Vancouver, David Ousted, à la formation.

Le joueur par excellence en titre de la Ligue, Robbie Keane, et le meneur au chapitre des buts marqués, Kei Kamara, ont aussi été invités à joindre l’équipe qui affrontera le Tottenham Hotspur, de la Premier League. Le capitaine du Toronto FC, Michael Bradley, a obtenu le vote des partisans.

Le match aura lieu le 29 juillet à Commerce City, au Colorado.

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