TORONTO – Andre De Grasse a répondu aux attentes en remportant la finale de l’épreuve de 100 mètres d’athlétisme des Jeux panaméricains, mercredi soir.

Malgré l’un des moins bons temps de réaction parmi les huit finalistes, le sprinter canadien de 20 ans a fait stopper le chronomètre à 10,05, et devancé Ramon Gittens, de la Barbade, par seulement deux centièmes de seconde. La médaille de bronze est allée à Antoine Adams, de Saint-Kitts-et-Nevis, en 10,09.

De Grasse, qui a récemment remporté les épreuves du 100 mètres et du 200 mètres aux Championnats de la NCAA, s’est présenté aux blocs de départ sous les cris d’encouragement des quelque 9300 spectateurs massés au stade de l’Université York.

«Je ne sais trop comment, je suis parvenu à arracher la victoire, a commenté De Grasse. Je ne ressentais aucune pression. Ma famille et mes amis m’avaient dit que peu importe ce qui arriverait, ils resteraient fiers de moi. La saison a été longue, et d’arriver à ce résultat me procure une merveilleuse sensation.»

La performance de De Grasse est venue couronner une journée où le Canada a récolté deux autres médailles en athlétisme. Plus tôt en soirée, Melissa Bishop avait également ramené une médaille d’or pour le Canada, celle-là au 800 mètres, grâce à un temps de 1:59,62. Sarah Wells a ajouté une médaille d’argent au 400 mètres haies, en 56,17, soit 67 centièmes de seconde derrière la gagnante, Shamier Little, des États-Unis.

Jusqu’à maintenant, en athlétisme, le Canada a recueilli 13 médailles en deux journées d’épreuves, et domine toutes les nations inscrites avec sept premières places.

En taekwon do, le Québécois Marc-André Bergeron a mis la main sur la médaille d’argent chez les plus de 80 kg, défaisant le Mexicain Misael Lopez 8-7. Sa compatriote Nathalie Iliesco a toutefois perdu son duel pour la médaille de bronze chez les plus de 67 kg, par la marque de 1-0 contre la Brésilienne Raphaella Galacho.

En boxe, Kenny Lally a mérité le bronze chez les poids coq à la suite de sa défaite contre le Cubain Andy Cruz en demi-finale. L’Ontarien Samir El Mais a lui aussi ramené le bronze, chez les poids lourds, alors qu’il a été incapable de livrer le combat à l’horaire contre D. Julio Blanco, de la Colombie.

De son côté, le super-léger Arthur Biyarslanov s’est assuré de monter sur l’une des deux plus hautes marches du podium après avoir battu Luis Arcon Diaz, du Venezuela, par décision unanime. En finale vendredi, il affrontera le Cubain Yasnier Toledo.

En début de journée, le Canada avait mis la main sur trois autres médailles d’or, dont celle du cycliste québécois Hugo Houle lors du contre-la-montre individuel. L’athlète de 24 ans de Sainte-Perpétue a franchi la distance de 37 km en 45:13,4. Son compatriote Sean McKinnon a terminé troisième.

Toujours en cyclisme, le Canada a aussi obtenu une médaille d’argent au contre-la-montre individuel, du côté féminin, grâce à Jasmin Glaesser. Son chrono de 27:01,31, sur la distance de 19,5 km, l’a laissée à quelque 35 secondes de la médaillée d’or, l’Américaine Kelly Catlin.

Les deux autres médailles d’or avaient été gagnées dans les eaux torontoises, alors que Whitney McClintock a devancé toutes ses rivales au concours général de ski nautique, tandis que Rusty Malinoski faisait de même en planche nautique.

Jarret Llewellyn a ajouté à la récolte des médailles du Canada en ski nautique en méritant l’argent au concours général, tandis que Alanna Goldie a glané le bronze au fleuret individuel.

Après une récolte globale de 12 médailles mercredi, la délégation canadienne demeure confortablement installée au deuxième rang avec 173 médailles, dont 64 d’or. Les États-Unis ont amassé 201 médailles, incluant 76 d’or. Le troisième rang appartient au Brésil avec 114 médailles, dont 32 d’or.

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