TORONTO – Charles Hamelin et Charle Cournoyer ont tous les deux décroché deux médailles d’or dimanche à la toute première Coupe du monde de patinage de vitesse courte piste présentée à Toronto.

Hamelin, de Sainte-Julie, a d’abord triomphé au 500 mètres, un jour après avoir été disqualifié en quart de finale sur la même distance. De son côté, Cournoyer, de Boucherville, a eu le meilleur sur 1000 mètres, signant une première victoire individuelle en Coupe du monde.

Hamelin et Cournoyer ont ensuite aidé le Canada à filer vers la victoire au relais 5000 mètres en compagnie de Patrick Duffy, Samuel Girard et Sasha Fathoullin.

Lorsque l’annonceur-maison a présenté Hamelin à la foule, dimanche, il lui a octroyé le surnom d’«Étalon canadien».

«Ce surnom a commencé la semaine dernière à Montréal, a déclaré Hamelin. J’aime ça, je crois que ça me décrit bien.»

Puisqu’il compte 14 ans d’expérience sur le circuit de la Coupe du monde, ce n’était évidemment pas la première fois qu’Hamelin était disqualifié, samedi. Ce résultat décevant lui a cependant procuré une dose de motivation supplémentaire.

«Lorsque j’ai un mauvais résultat, une erreur ou une disqualification, je me lève toujours le lendemain en étant un peu plus concentré. J’ai encore plus soif de victoire», a dit Hamelin.

Lors du relais, Hamelin s’est servi de la poussée finale de Cournoyer pour compléter les deux derniers tours de l’épreuve et devancer le patineur nord-coréen à la ligne d’arrivée par deux centièmes de seconde.

Cournoyer savait qu’Hamelin a tenir bon pour récolter la victoire.

«J’ai pris beaucoup de vitesse et je l’ai poussé très fort. Je lui ai transmis toute ma vitesse et je savais qu’il allait être bon pour deux tours», a-t-il expliqué.

Du côté des femmes, Marianne St-Gelais, de Saint-Félicien, et Valérie Maltais, de La Baie, sont aussi montées sur le podium.

St-Gelais a obtenu l’argent au 500 mètres, tandis que Maltais a gagné le bronze au 1000 mètres.

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