MONTRÉAL – La participation d’Eugenie Bouchard à la Fed Cup la semaine prochaine est incertaine puisque la Québécoise a dû déclarer forfait au tournoi de Charleston en raison d’une blessure abdominale.

La joueuse âgée de 22 ans et originaire de Westmount, jouait avec un bandage à l’abdomen, mais elle a abandonné tôt en troisième manche dans son match de deuxième tour, mercredi.

L’abandon de Bouchard est survenu quelques heures seulement après que Tennis Canada eut annoncé qu’elle ferait partie de son équipe lors du barrage du groupe mondial II contre la Slovaquie, les 16 et 17 avril.

Le capitaine de l’équipe canadienne, Sylvain Bruneau espérait aborder la confrontation avec plus de sérénité grâce à la présence de Bouchard.

«Chaque fois que vous pouvez compter sur Eugenie dans votre équipe, c’est une bonne nouvelle, avait-il reconnu lors d’une conférence téléphonique, mercredi midi. Il s’agit de notre joueuse no 1 au pays.»

Outre Bouchard, 46e joueuse mondiale, la formation canadienne devait être complétée par Françoise Abanda (259e), Sharon Fichman (327e) et Aleksandra Wozniak (510e) pour cette rencontre qui sera disputée sur la terre battue rouge de l’Aegon Arena de Bratislava.

En l’absence de Bouchard, l’équipe canadienne s’est inclinée 3-2 face au Bélarus en février au premier tour du groupe mondial II. La joueuse de Westmount présente un solide palmarès de 11 victoires et quatre défaites en Fed Cup et elle a grandement aidé le Canada à accéder au groupe mondial en 2014 en remportant tous ses matchs contre la Serbie et la Slovaquie.

Bruneau reconnaissait déjà qu’il allait avoir besoin de la contribution de toutes ses joueuses pour avoir une chance de l’emporter à Bratislava. Ce sera encore plus vrai si Bouchard n’est pas suffisamment rétablie pour affronter les Slovaques.

Face à la Slovaquie, les Canadiennes se mesureront à une équipe qui n’a pas été exclue du groupe mondial II depuis 2006. En février lors de sa défaite contre l’Australie, elle était formée d’Anna Karolina Schmiedlova (31e), Dominika Cibulkova (53e), Jana Cepelova (121e) et Daniela Hantuchova (183e).

Le capitaine canadien ne redoute pas le fait que la confrontation se joue sur terre battue. En fait, il s’y attendait.

«C’est bien pour toutes les joueuses puisque la saison sur terre battue est lancée avec le tournoi à Charleston cette semaine. Puis la semaine qui suit la Fed Cup, le tournoi de Stuttgart se joue également sur terre battue. Je ne vois pas ça comme un avantage pour nos rivales. Ça me va très bien.»

Il s’agira d’un troisième duel entre le Canada et la Slovaquie. Le Canada avait remporté la dernière confrontation — 3-1 à Québec, en 2014 — et avait subi une défaite de 5-0 en 1997.

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