L'équipe masculine de basket de la délégation de Montréal a remporté l'or aux Jeux du Québec.

Près de dix ans après la dernière victoire de Montréal*, la région retrouve l’or en battant en finale lundi matin la délégation de Rive-Sud au terme d’un match très accroché (45-39).

«On ne voulait surtout pas se faire battre à domicile par nos rivaux de Rive-Sud», sourit, dès la fin de la rencontre, Théo Allard-Mettwali, joueur du Collège Brébeuf.

Toujours en tête durant cette finale disputée au centre Pierre-Charbonneau, sans pour autant s’éviter quelques sueurs froides avec le retour de Rive-Sud dans les dernières minutes, Montréal retrouve les podiums et un titre attendu depuis l’édition de Sept-Îles en 2007.

«On voulait impérativement cette victoire», confirme Nabil Stambouli, l’entraîneur en chef, qui succède à son frère qui tenait les rênes de la délégation neuf ans plus tôt.

«Alors que d’habitude certains vont participer à des tournois l’été aux États-Unis, on a cherché nos meilleurs joueurs pour y arriver», reprend-il.

«On était en mission»
Avec cinq victoires en autant de rencontres lors de ces Jeux, l’objectif a été accompli.

«On était en mission, assure Steeven Diaz, originaire de Cartierville. Maintenant, on a un stress en moins car on a bossé fort pour y arriver.»

Durant toute cette compétition, Montréal a notamment pu compter sur la taille et les longs bras de Chris Malonga, 6 pi 3 po à seulement 14 ans, dominant sous le panier.

«Gagner à Montréal, c’était obligatoire, clame le jeune résident de Mercier. Moi, j’étais missionné en défense pour récupérer vite le ballon et rapidement relancer.»

Si Théo Allard-Mettwali évoque «une très belle ambiance», son entraîneur parle «d’un esprit de famille.»

«On a vraiment travaillé sur l’ambiance de l’équipe. On voulait que les jeunes soient soudés, notamment dans les moments difficiles. Dans ces instants-là, soit tu t’écrases, soit tu gagnes.»

Montréal a réussi son coup.

La liste des médaillés d’or:
Théo Allard-Mettwali (St-Henri), Michael Ankamah (Cartierville), Jefferson De la Cruz (Ahuntsic), Aboubacar Konde (Cartierville), Steeven Diaz (Cartierville), Chris Malonga (Mercier), Abdala Traoré (Plateau-Mont-Royal), Lucas Molina (NDG), Yedidia Mubiayi (PAT), Willem Mwanza (Mercier), Lambert Vandycke (NDG), Sheldon Waithe (NDG)

*La région de Montréal regroupe les arrondissements de Ahuntsic-Cartierville, Côte-des-Neiges-Notre-Dame-de-Grâce, Mercier-Hochelaga-Maisonneuve, Plateau Mont-Royal, Rivière-des-Prairies-Pointe-aux-Trembles, Rosemont-La Petite Patrie, Sud-Ouest, Ville-Marie, Villeray-St-Michel-Parc Extension.

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