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Groupe Capitales Médias: 5 M$ pour garder les journaux à flot

Groupe Capitales Médias: 5 M$ pour garder les journaux à flot
Photo: Archives PCLe ministre de l'Économie, Pierre Fitzgibbon.

Québec vole au secours du Groupe Capitales Médias (GCM) alors qu’une aide d’urgence de 5 M$ sera octroyée par Investissement Québec pour assurer la survie des journaux au moins jusqu’au 31 décembre 2019. Martin Cauchon a accepté de démissionner de son poste de PDG et sera remplacé par Stéphane Lavallée à titre de président exécutif intérimaire.

«La survie du groupe était mise en cause et il était impossible pour le gouvernement d’envisager la fermeture des 6 journaux», a déclaré Pierre Fitzgibbon, ministre de l’Économie et de l’Innovation en conférence de presse, lundi. Par ce prêt intérimaire, il dit vouloir favoriser le maintien de l’information régionale et préserver les 350 emplois.

«C’est le journalisme qu’il faut protéger et non un propriétaire de presse en particulier, et c’est ce que nous faisons aujourd’hui», a fait valoir la ministre de la Culture et des Communications, Nathalie Roy.

Grâce à ce financement intérimaire, le gouvernement du Québec ne deviendra pas actionnaire de l’entreprise, mais assurera la tenue d’un processus légal habituel qui permettra la sollicitation d’offres pour la vente en partie ou en totalité des activités de GCM à un ou des repreneurs.

Un processus de restructuration formel sera entrepris. Price Waterhouse Cooper est le syndic désigné pour faire affaire avec le gouvernement.

GCM, qui publie plusieurs quotidiens, dont Le Soleil de Québec et Le Droit d’Ottawa-Gatineau, cherche à se placer sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers.

L’entreprise avait déjà reçu un prêt de 10 M$ de Québec en 2017.

Avenir de GCM

Pierre-Karl Péladeau, PDG de Québécor, a fait savoir en entrevue lundi matin, qu’il était intéressé à acquérir les journaux de GCM.

Le directeur du Devoir, Brian Myles a affirmé sur Twitter qu’il y avait «un marché intéressant à Québec pour le modèle d’affaires du Devoir» et qu’il étudiait «toutes les options avec nos partenaires», ajoutant qu’il était «prématuré de formuler des hypothèses».

Les syndicats CSN des quotidiens régionaux ont aussi montré de l’appétit à participer financièrement à la relance des opérations de ces médias écrits.

«L’un des scénarios qui nous semblent porteurs d’avenir serait de constituer une coopérative de travailleuses et de travailleurs de l’information qui deviendrait actionnaire des quotidiens du Groupe Capitales Médias, en partenariat avec d’éventuels investisseurs. C’est en ce sens que nous consulterons l’ensemble des membres des syndicats concernés au cours des prochains jours», a révélé par communiqué la présidente de la Fédération nationale des communications (FNC-CSN), Pascale St-Onge.

Réactions

Le syndicat Unifor qui représente une centaine de salariés œuvrant à La Tribune de Sherbrooke et au Quotidien de Saguenay, a également salué l’aide du gouvernement, soulignant, par voie de communiqué, l’importance des médias régionaux et de la presse écrite.

«Il s’agit de la survie même des nouvelles locales et de manière plus large, de la démocratie».

Le président démissionnaire de GCM, Martin Cauchon, a affirmé en entrevue à La Presse, qu’il «trouv[ait] ça extraordinaire parce qu’il y a vraiment un message envoyé par le gouvernement quant au maintien de la nouvelle régionale et surtout à l’importance de la nouvelle.» Il ajoute que «ce n’est pas une journée si négative».

«Pour une grande ville comme Gatineau, il est essentiel d’avoir un quotidien. Il n’y a pas de vraie démocratie sans médias. Il faut une solution de fond pour que les entreprises qui produisent de l’information essentielle soient capables d’en vivre», a quant à lui déclaré le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin.

Et puis, malgré cette aide d’urgence, le gouvernement caquiste dit vouloir trouver une solution globale à la crise que traversent les médias.

Il va donc de l’avant avec son plan de tenir une commission parlementaire sur l’avenir des médias d’information, qui aura lieu du 26 au 30 août. Il dit aussi être en train de finaliser son programme d’aide universel aux médias écrits.

Publications de Groupes Capitales Médias

  • «Le Soleil»
  • «Le Droit»
  • «Le Nouvelliste» de Trois-Rivières
  • «La Tribune» de Sherbrooke
  • «La Voix de l’Est» de Granby
  • «Le Quotidien» de Saguenay

-Avec La Presse canadienne