Santé

Le bilan s’alourdit pour les bactéries résistantes

Le bilan s’alourdit pour les bactéries résistantes
Photo: iStockLes bactéries ont subi des mutations qui les rendent de plus en plus résistantes aux antibiotiques.

L’évolution des bactéries résistantes aux antibiotiques constitue un des cauchemars des médecins depuis des décennies.

L’organisme réglementaire de la santé aux États-Unis vient de leur attribuer un bilan plus lourd que prévu – et voué à s’alourdir encore tant qu’on n’aura pas trouvé de solution. Ces bactéries auraient rendu malades 3 millions de personnes chaque année aux États-Unis et seraient responsables de 35 000 décès, selon le rapport publié le 13 novembre dernier par le Centre de contrôle des maladies (CDC).

On parle ici de bactéries dont certaines ont évolué avec une mutation qui les rend résistantes à un ou à des antibiotiques, médicaments qui, depuis le milieu du XXe siècle, pouvaient les combattre efficacement. Cette «antibiorésistance» s’est progressivement étendue, dans la dernière décennie, d’une classe d’antibiotiques à plusieurs. Dans beaucoup de cas, la médecine n’a plus d’armes à sa disposition lorsqu’elle se trouve devant un patient infecté par ces visiteurs indésirables. Au point où le rapport du CDC est accompagné d’un avertissement: «Cessez de faire référence à une future époque post-antibiotiques; nous sommes déjà dedans.»

Trop de prescriptions

Une partie du problème est causée par la surutilisation des antibiotiques, qui favorise l’accélération de cette évolution darwinienne des bactéries. Le rapport du CDC contient à ce sujet un chiffre qui constitue notamment un reproche adressé aux médecins: 30 % des prescriptions pour des antibiotiques concerneraient des infections qui n’en nécessitent pas.

La piste de solution la plus avancée à l’heure actuelle est celle des virus bactériophages, c’est-à-dire des virus capables en théorie de «dévorer» des bactéries. Le développement de nouvelles classes d’antibiotiques serait aussi en théorie possible, mais la recherche pharmaceutique dans ce domaine reste très mal financée depuis 20 ans, en dépit des alertes croissantes.

Selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé publié en avril dernier, si la tendance se maintient, vers 2050, 10 millions de personnes pourraient mourir chaque année dans le monde en raison de cette situation.

Dans un rapport précédent, publié en 2013, le CDC estimait à «seulement» 2 millions le nombre annuel d’infections causant 23 000 décès par an, et ce, rien qu’aux États-Unis. La bonne nouvelle du récent rapport est que les hôpitaux ont appris à déceler plus vite de telles bactéries et à en limiter la propagation chez le patient infecté: le taux de décès aurait diminué de 18 % depuis 2013.

La prévention par le lavage systématique des mains est également une mesure de prudence élémentaire, et l’injonction aux médecins de cesser de prescrire des antibiotiques pour des maladies qui n’en nécessitent pas continue d’être martelée. L’injonction vaut aussi pour les patients: si vous avez un vilain rhume, vous n’avez pas besoin d’antibiotiques.