Évasion, loisirs et plein air

L'Île-du-Prince- Édouard: pour des vacances tout en douceur

Benoit Prieur, Guides de voyage Ulysse

Île où se marient dans une rare harmonie les paysages ruraux
et maritimes, l’Île-du-Prince-Édouard incarne, à bien des égards, la
douceur de vivre.

Au détour de ses routes tranquilles, on découvre, derrière de jolis vallons
cultivés, de pittoresques petits ports de pêche, de mignonnes églises
blanches sises dans quelque paisible village endormi ou la lueur d’un
phare dominant la mer à partir d’étroites pointes isolées. Ce qui
frappe surtout dans ces paysages pleins de charme, c’est l’éblouissante palette de leurs
coloris : le jaune et le vert clair des champs rencontrant le rouge des
falaises de grès et le bleu azur de la mer.

Bordée au nord par le golfe du Saint-Laurent et au sud par le détroit
de Northumberland, cette île est d’abord reconnue pour ses magnifiques
dunes et plages de sable blanc qui s’étendent à perte de vue le long de
la mer et qui sont souvent désertes. Elles offrent d’innombrables
occasions de baignade, de longues promenades et de découvertes extraordinaires.

Même si ce sont d’abord les plages qui attirent les visiteurs dans
l’île, ceux-ci ont tôt fait de découvrir que cette province possède
bien d’autres splendeurs. À commencer par sa capitale, Charlottetown,
une ville dont l’architecture et l’atmosphère uniques lui confèrent un
charme qui semble appartenir à une autre époque.

Il y a encore bien d’autres choses à explorer, par  exemple les plus
sympa­­thiques dîners de homard qu’on puisse imaginer, l’univers
romanesque du pays d’Anne of Green Gables ou la richesse de la faune et de la flore du magnifique parc national de l’Île-du-Prince-Édouard.


Charlottetown

Charmante et coquette, Charlottetown possède une ambiance bien
particulière. Malgré sa petite taille, elle n’est pas une ville des
Maritimes comme les autres; elle est surtout une capitale provinciale
avec tout le prestige, l’élégance et les institutions qu’un tel statut
implique.

La capitale de l’Île-du-Prince-Édouard dispose d’un édifice
parlementaire et d’une somptueuse résidence officielle pour son
lieutenant-gouverneur, d’un grand complexe consacré aux arts visuels et
de la scène, de jolis parcs et de rangées
d’arbres derrière lesquelles se cachent de belles demeures victoriennes et quelques bonnes tables.


Cavendish

La région de Cavendish est l’endroit tout désigné pour des vacances en
famille, d’abord, bien entendu, grâce au parc national de
l’Île-du-Prince-Édouard, dont les superbes plages de sable forment un
formidable terrain de jeux naturel.

Il y a aussi, à proximité, tous les attraits touristiques entourant
Anne… La maison aux pignons verts. On trouve également dasn la région
une foule d’autres activités pouvant agrémenter des vacances avec des
enfants : des parcs d’attractions, des musées thématiques, des
ciné-parcs, des minigolfs, quantité de restaurants familiaux, etc.


Confederation Trail

L’ancien réseau ferroviaire qui jadis sillonnait l’île a trouvé une
autre vocation; il a été recouvert de poussière de roche et transformé
en plusieurs sentiers de randonnée et en voies cyclables; l’ensemble
porte le nom de Confederation Trail et s’étend sur quelque 270 km. Un
tronçon mène les randonneurs dans l’est de l’île, de Mount Stewart à
Elmira. Il longe la baie de St. Peters et donne l’occasion d’admirer
les dunes de la péninsule de Greenwich. Une autre portion du sentier
sillonne l’ouest de l’île.


Basin Head

Superbement situé sur l’une des plus belles plages de sable blanc de
l’île, à proximité de magnifiques dunes, le Basin Head Fisheries Museum
permet au visiteur d’en apprendre davantage sur tous les aspects du
monde de la pêche autour de l’île.

L’édifice muséal renferme une intéressante collection d’objets liés à
la vie et au métier des pêcheurs d’antan. Il est flanqué de hangars à
bateaux où sont exposées des embarcations de diverses tailles et de
diverses époques, de même que d’un atelier où des artisans locaux
fabriquent des boîtes en bois comme on en utilisait jadis pour
l’emballage du poisson salé.

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