Évasion, loisirs et plein air

La fabuleuse île des Chevaliers de Malte

Photo: Métro
Rédaction - BUM interactif groupe

Destination au passé chargé d’histoire, l’archipel de Malte bénéficie d’un climat agréable pratiquement toute l’année. Il permet de combiner plaisirs balnéaires, découvertes culturelles exceptionnelles et activités sportives.

Les sites incontournables

Splendeurs architecturales à La Valette
La Valette, la capitale inscrite au patrimoine mondial par l’Unesco, est ouverte sur les eaux bleues de la Méditerranée. C’est une ville ponctuée de palais, d’édifices religieux, de musées, de galeries d’art qui mérite que l’on s’y attarde.

Ici, vous aimerez visiter le palais des Grands Maîtres, la co-cathédrale Saint-Jean, les églises dont Notre-Dame-des-Victoires et Notre-Dame-de-Damas, l’auberge de Castille, le théâtre Manoel ou la Sacra Infermeteria. Le Musée national d’archéologie renferme des collections d’une richesse époustouflante. Quant au Musée des beaux-arts, il présente des œuvres de la Renaissance jusqu’à l’époque Moderne.

Une atmosphère fascinante
Mdina, ancienne capitale de Malte, est juchée à l’intérieur des terres, au sud-ouest de l’île. C’est une ville médiévale sertie d’une enceinte fortifiée enserrant des ruelles étroites qui abritent de petites églises. Et, à Rabat, construite sur d’anciennes catacombes chrétiennes des IVe et Ve siècles, on peut visiter celles de Saint-Paul et de Sainte-Agathe formées de longs couloirs souterrains creusés de niches. Découvrez encore les Trois Cités, Vittoriosa, Senglea et Cospicua, pour leur authenticité et leur passé maritime. Les communautés locales y célèbrent des fêtes comme nulle part ailleurs sur l’île.

Des paradis balnéaires
Pour se rendre sur l’île de Gozo, vous prendrez un traversier, pour environ 20 minutes. L’île présente une nature préservée, avec des cultures en terrasses. Toutes les routes de Gozo mènent à Victoria, également appelée Rabat. C’est là que se dresse la citadelle fortifiée, édifiée sur un promontoire. La ville combine toutes les joies du shopping avec une surprenante vie culturelle.

À 3km au sud de Victoria, Xlendi est un village de pêcheurs, de dentellières et de fileuses. Et Marsalfom, principale station balnéaire de l’île, peut d’enorgueillir de vous offrir une superbe plage de sable blanc. Paradis des sports nautiques, Comino est une petite île réputée pour ses eaux scintillantes et transparentes. D’une incroyable beauté, le Lagon bleu est une vaste piscine naturelle d’eaux turquoise qui sépare Comino de Cominotto.
Gharb village Gozo Malta

Le saviez-vous?
Les Chevaliers de l’Ordre de Malte
Fondé en 1113, l’ordre des Hospitaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem ne se transforme en ordre militaire que vers 1140, sans toutefois perdre son rôle hospitalier auprès des malades. Après la perte de la Terre Sainte, les Hospitaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem s’installent sur l’île de Chypre (1291), puis à Rhodes en 1302. Après la prise de Rhodes en 1522 par Soliman le Magnifique, le grand maître des hospitaliers, Villiers de L’Isle-Adam, demande au pape Clément VII un nouvel asile pour l’ordre. En 1530, Charles Quint leur cède l’île de Malte. Ils prennent alors le nom de «Chevaliers de Malte».

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Coups de cœur

  • Le circuit des temples mégalithiques sur les îles de Malte et de Gozo.
  • À Gozo, la plage de la crique de Fungus Rock, un rocher légendaire.

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