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La moyenne des salaires est encore en baisse dans le baseball majeur

La moyenne des salaires est encore en baisse dans le baseball majeur
San Diego Padres' Manny Machado warms up prior to the team's spring training baseball game against the Milwaukee Brewers, Wednesday, March 20, 2019, in Peoria, Ariz. (AP Photo/Matt York)

NEW YORK — Mike Trout, Bryce Harper et Manny Machado ont peut-être ratifié des contrats faramineux au cours des derniers mois, mais la moyenne des salaires dans les Ligues majeures de baseball pourrait baisser pour une deuxième année consécutive lorsque la saison régulière se mettra en branle, selon une analyse de l’Associated Press.

Les 872 joueurs actifs en date de lundi soir, comprenant ceux qui séjournent sur la liste des blessés, empochaient en moyenne 4,36 millions $US, en baisse par rapport aux 4,41 millions $ au début de la saison dernière et aux 4,45 millions $ lors du match d’ouverture en 2017, d’après les données compilées par l’AP.

Ces baisses surviennent après deux fenêtres d’opportunités plutôt calmes sur le marché des joueurs autonomes, au cours desquelles de nombreux vétérans ont vu leur salaire être réduit, et au moment où les as Dallas Keuchel et Craig Kimbrel n’ont toujours pas d’entente avec une équipe des Ligues majeures.

La moyenne pourrait varier lorsque les équipes dévoileront leur formation partante pour leur match d’ouverture, jeudi. Ce chiffre fluctuera en fonction du nombre de joueurs inscrits sur la liste des blessés et le nombre de joueurs de soutien qui prendront leur place au sein de la formation partante. En 2018, la moyenne avait légèrement baissé au début de la campagne après que les joueurs autonomes Jake Arrieta (Phillies de Philadelphie) et Alex Cobb (Orioles de Baltimore) aient conclu des ententes et entamé leur saison dans les ligues mineures.

La baisse de l’an dernier était la deuxième seulement depuis la fameuse grève de 1994-95, selon les calculs de l’AP, après une chute de 2,7 pour cent en 2004.

La stagnation des salaires pourrait persister l’an prochain. La cuvée 2019-20 des joueurs autonomes a perdu beaucoup d’attrait puisque Chris Sale, Justin Verlander, Nolan Arenado et Paul Goldschmidt ont tous conclu de nouvelles ententes pendant le camp d’entraînement printanier. Gerrit Cole, Madison Bumgarner, Khris Davis, Xander Bogaerts, Didi Gregorius et Anthony Rendon sont maintenant les joueurs les plus convoités.

The Associated Press