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Fed Cup: Mladenovic contre Halep en ouverture du duel France-Roumanie

Fed Cup: Mladenovic contre Halep en ouverture du duel France-Roumanie
FILE - In this Tuesday, Jan. 29, 2019 file photo, Kristina Mladenovic of France returns the ball during the St. Petersburg Ladies Trophy-2019 tennis tournament match in St.Petersburg, Russia. Kristina Mladenovic of France will face second-ranked Simona Halep of Romania in the opening singles of their Fed Cup semifinal Saturday, April 20, 2019. (AP Photo/Dmitri Lovetsky, file)

ROUEN, France — La Française Kristina Mladenovic affrontera la Roumaine et deuxième raquette mondiale Simona Halep lors du premier match de simple de la demi-finale de la Fed Cup opposant les deux nations, samedi.

Caroline Garcia croisera ensuite le fer avec Mihaela Buzarnescu sur le terrain en terre battue du Kindarena, à Rouen, en France.

Les simples inversés seront ensuite présentés dimanche, puis Garcia et Mladenovic affronteront Irina-Camelia Begu et Monica Niculescu en double.

La France a déjà deux titres de la Fed Cup à son palmarès tandis que la Roumanie, qui a vaincu les championnes en titre tchèques lors du tour précédent, n’a jamais participé à la finale.

Les deux nations s’affrontent pour une deuxième fois, après la victoire de la Roumanie en 1976.

L’Australienne Samantha Stosur jouera contre la Bélarusse Aryna Sabalenka en ouverture de l’autre demi-finale, présentée sur surface dure au Pat Rafter Arena de Brisbane, en Australie.

Ashleigh Barty, neuvième joueuse à l’échelle mondiale, affrontera ensuite Victoria Azarenka dans le deuxième match.

Les deux pays s’affrontent pour une première fois. La dernière participation de l’Australie aux demi-finales remonte à 2014, quand elle avait perdu 3-1 face à l’Allemagne. Elle vise une première participation à la finale depuis 1993.

Le Bélarus a atteint le carré d’as lors des trois dernières années et s’est incliné 3-2 en finale en 2017 face aux États-Unis.

Les pays gagnants des demi-finales joueront pour le titre les 9 et 10 novembre prochains.

The Associated Press