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Les Flyers recouvrent la statue de Kate Smith en raison d’allégations de racisme

Les Flyers recouvrent la statue de Kate Smith en raison d’allégations de racisme
FILE - In this May 13, 1975, file photo, Kate Smith sings "God Bless America" before an NHL hockey Stanley Cup playoff game between the New York Islanders and the Philadelphia Flyers in Philadelphia. The New York Yankees have suspended the use of Smith's recording of "God Bless America" during the seventh-inning stretch while they investigate an allegation of racism against the singer. (AP Photo, File)

PHILADELPHIE — Les Flyers de Philadelphie ont recouvert la statue de la chanteuse Kate Smith à l’extérieur de leur aréna, emboîtant le pas pris par les Yankees de New York pour couper les liens avec l’étoile des années 1930 en raison d’allégations de racisme.

Comme les Yankees, les Flyers ont aussi annoncé qu’ils retiraient la populaire version du «God Bless America» de Smith de leur discographie. Les équipes ont mentionné que plusieurs autres chansons de Smith contiennent des «paroles qui ne reflètent pas les valeurs de l’organisation».

Le New York Daily News a rapporté que les Yankees n’allaient plus utiliser l’enregistrement du «God Bless America» de Smith lors de la septième manche.

Smith est décédée en 1986.

Le lien entre Smith et les Flyers a été tissé en 1969 quand un dirigeant de l’équipe a ordonné l’utilisation de sa version du «God Bless America» à la place du «Star Spangled Banner». Smith a ensuite été souvent invitée à chanter avant les matchs durant les années 1970.

La vidéo d’une de ses performances a été fréquemment utilisée dans les dernières années lors des matchs de séries éliminatoires des Flyers en duo avec la chanteuse dans l’aréna Lauren Hart.

Les Yankees utilisaient parfois son enregistrement du «God Bless America» et invitaient parfois des artistes à le chanter au Yankee Stadium en septième manche depuis l’attentat du 11 septembre 2001. La version de Smith a été entendue deux fois cette saison, mais une version instrumentale a surtout été utilisée.

The Associated Press