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Fabio Fognini remporte le Masters de Monte-Carlo

Fabio Fognini remporte le Masters de Monte-Carlo
Photo: AP Photo/Claude ParisMalgré sa blessure, Fabio Fognini a remporté les Masters de Monte-Carlo dimanche.

MONTE-CARLO — Fabio Fognini a signé la victoire la plus importante de sa carrière après avoir disposé de Dusan Lajovic 6-3, 6-4 en finale du Masters de Monte-Carlo, dimanche.

«Je suis né à San Remo, et je me suis entraîné ici quand j’étais plus jeune. Je connais très bien ce club de tennis, a souligné Fognini après sa conquête. Ma famille et mes amis sont heureux, parce que mon nom sera gravé ici, et que c’est quelque chose dont je rêvais depuis longtemps déjà.»

L’Italien, 13e tête de série, a du même coup obtenu son premier titre cette saison et son neuvième en carrière sur le circuit de l’ATP — bien que ce soit son premier dans la série Masters 1000.

«Ç’a été une semaine incroyable; je continuerai de travailler, a dit Fognini. J’ai connu un mauvais début de saison, donc (ce résultat) est incroyable!»

Ce triomphe s’est produit au lendemain de son étonnante victoire en deux sets contre le champion en titre Rafael Nadal. Il était alors devenu le premier joueur à défaire Nadal sur la terre battue monégasque depuis Novak Djokovic en demi-finales en 2015.

Lajovic, 48e joueur mondial, a pris part à sa première finale en carrière. Le Serbe, qui n’était pas classé, n’a jamais été dans le coup à l’occasion d’une journée chaude et humide, mais venteuse, à Monte-Carlo.

«Il fait de toute évidence partie du top-10, a convenu Lajovic. Nous sommes tous conscients que le tennis n’est pas seulement du tennis, mais aussi qu’il comporte un aspect mental. (Ses résultats) dépendent de lui.»

Fognini a demandé une pause médicale afin de recevoir des traitements au pied droit et à la cuisse droite, après le cinquième jeu de la deuxième manche.

La douleur ne l’a toutefois pas ralenti, alors qu’il servait pour le match, et il a acquis son titre sur sa deuxième balle de match, à la suite d’un retour brouillon de Lajovic en coup droit.

Les joueurs se sont ensuite salués au filet.

Fognini, qui est âgé de 31 ans, est devenu seulement le quatrième tennisman à gagner ce tournoi sur la terre battue depuis la conquête du premier des 11 titres de Nadal, en 2005. Djokovic, à deux reprises, et Stanislas Wawrinka sont les autres.

«Je suis très fatigué mentalement en ce moment, mais je suis très heureux parce que j’ai gagné un gros tournoi — ce qui a toujours fait partie de mes objectifs de carrière, a-t-il expliqué. Nous parlons d’un tournoi de la série Masters, soit le deuxième niveau le plus prestigieux après ceux du Grand Chelem. C’est le deuxième niveau le plus prestigieux.»

Avant Fognini, le dernier Italien à avoir triomphé fut Nicola Pietrangeli en 1968.

Pietrangeli, vainqueur des Internationaux de France à deux reprises, se trouvait dans les gradins pour la finale. L’ex-joueur âgé de 85 ans s’est levé et a applaudi, pendant que Fognini s’agenouillait pour embrasser le sol.

Jérôme Pugmire, The Associated Press