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Rafael Nadal tentera de renouer avec la victoire sur la terre battue à Barcelone

Rafael Nadal tentera de renouer avec la victoire sur la terre battue à Barcelone
Photo: Claude Paris/APRafael Nadal le 20 avril 2019.

BARCELONE, Espagne — Le tenant du titre Rafael Nadal a rendez-vous avec Leonardo Mayer à son premier match à l’omnium de Barcelone.

Mayer a défait Marius Copil 6-3, 6-7 (3), 7-5 au premier tour, lundi. L’Argentin, 63e joueur mondial, a sauvé les cinq balles de bris contre lui au fil d’un match qui a duré deux heures et demie.

Nadal, deuxième tête d’affiche, vainqueur à 11 reprises à Barcelone, entreprendra ce tournoi sur terre battue mercredi après avoir bénéficié d’un laissez-passer au premier tour. Il a subi une défaite aux mains de Fabio Fognini en demi-finales du Masters de Monte-Carlo.

 «Mon opinion, c’est que j’ai disputé l’un de mes pires matchs sur terre battue, a commenté Nadal à Barcelone. C’est la réalité. C’est inutile de le cacher.»

Les Canadiens Félix Auger-Aliassime, no 16, et Denis Shapovalov, no 9, exemptés du premier tour, connaîtront l’identité de leur adversaire en deuxième ronde, mardi.

Fognini, sacré champion à Monte-Carlo, se mesurera pour sa part à Nicola Kuhn ou à Federico Delbonis, qui s’affrontent mardi.

L’Argentin Diego Schwartzman, qui a dû passer par les qualifications après avoir raté la date limite pour s’inscrire au tableau principal, a eu raison du Japonais Yoshihito Nishioka 4-6, 6-4, 6-2. Il fera face à l’Autrichien Dominic Thiem, troisième tête de série.

Parmi les autres résultats lundi, Fernando Verdasco a défait son compatriote espagnol Feliciano Lopez 6-4, 6-3, l’Américain Mackenzie McDonald a éliminé le Japonais Taro Daniel 6-2, 6-2 et Taylor Fritz a pris la mesure de Reilly Opelka 6-3, 6-4.

The Associated Press