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Les Cardinals explosent pour dix points en 1ère manche et éliminent les Braves

Les Cardinals explosent pour dix points en 1ère manche et éliminent les Braves
Photo: John Bazemore/APTommy Edman des Cardinals

ATLANTA — Propulsés par une explosion record de dix points en première manche, les Cardinals de St. Louis ont éliminé les Braves d’Atlanta lors du cinquième et décisif duel de leur série de section grâce à une victoire de 13-1, mercredi soir.

À compter de vendredi, les Cardinals affronteront les Nationals de Washington, tombeurs des Dodgers de Los Angeles.

«À ce point-ci, nous savons que nous pouvons battre qui que ce soit», a mentionné Kolten Wong, des vainqueurs.

Les Nationals ont défait les Dodgers 7-3 en 10 manches, à la suite d’un grand chelem de Howie Kendrick.

Les Cardinals avaient atteint la série de championnat de la Nationale le plus récemment en 2014, perdant alors en cinq matches devant San Francisco.

Les Braves ont été écartés pour la 10e fois dans un cadre éliminatoire. La dernière fois où ils ont avancé au tableau, c’était en 2001 en première ronde, face à Houston. 

La première manche la plus productive dans toute l’histoire des éliminatoires du Baseball majeur a complètement abasourdi les partisans des Braves massés dans les gradins du SunTrust Park. Elle a aussi mené les Braves vers une élimination dès la première ronde pour une dixième fois de suite.

«Nous avons juste enchaîné d’excellentes présences au bâton», a dit Wong.

«Tout a mal tourné», a résumé le joueur de premier but des Braves, Freddie Freeman.

Le partant Mike Foltynewicz, qui avait blanchi les Cardinals pendant sept manches lors du deuxième match, n’a obtenu qu’un seul retrait. Une erreur cruciale de Freeman a possiblement empêché les Braves de limiter les dégâts.

Tommy Edman, Dexter Fowler et Kolten Wong ont tous trois frappé des doubles bons pour deux points, le lanceur Jack Flaherty a soutiré un but sur balles avec les coussins tous occupés et les Cardinals ont marqué leur dixième point sur un retrait sur trois prises.

Sur cette séquence, Marcell Ozuna s’est élancé sur un tir qui a touché au sol avant le marbre pour une troisième prise, et il se dirigeait déjà vers l’abri lorsqu’il a réalisé que la balle avait échappé à Brian McCann. Le receveur des Braves est tombé en tentant de récupérer la balle et son relais au premier but n’a pu devancer Ozuna, malgré son départ tardif vers le premier coussin.

Les Cardinals ont envoyé 14 frappeurs au marbre avant que Max Fried n’obtienne le dernier retrait.

En un tiers de manche, Foltynewicz a concédé sept points dont six mérités, seulement trois coups sûrs mais trois buts sur balles aussi. Fried a été victime de quatre points en une manche et deux tiers, les deux autres allant au dossier de Luke Jackson.

Après deux manches et demie, les Cardinals menaient 13-0 grâce à un double de Paul Dejong en deuxième manche et des simples d’un point par Harrison Bader et Dejong en troisième.

Au terme de la rencontre, McCann a annoncé qu’il prenait sa retraite.

La timide riposte des Braves est venue de Josh Donaldson, auteur d’un circuit contre Flaherty, en quatrième manche.

Quatrième lanceur des Cardinals, le releveur Genesis Cabrera a mis fin au match en retirant Dansby Swanson sur élan.

The Associated Press