Sports
19:56 9 avril 2020 | mise à jour le: 13 avril 2020 à 00:02

L’UFC fait volte-face et annule ses galas en raison de la pandémie à la COVID-19

L’UFC fait volte-face et annule ses galas en raison de la pandémie à la COVID-19
Photo: AP

L’UFC a fait volte-face et a annulé son gala UFC 249 ainsi que tout autre gala à l’horaire en raison de la pandémie de la COVID-19.

Cette décision a été annoncée après que la sénatrice de l’État de la Californie Dianne Feinstein eut exhorté l’organisation d’arts martiaux mixtes de ne pas présenter l’UFC 249, qui devait avoir lieu le 18 avril sur des terres tribales au Tachi Palace Casino Resort près de Fresno, selon ce qui avait été rapporté.

«L’organisation était prête à aller de l’avant avec l’UFC 249, mais ESPN a demandé que l’événement soit repoussé, tout comme les galas suivants jusqu’à nouvel ordre en raison de la pandémie de la COVID-19, a affirmé l’UFC dans un communiqué. L’UFC a hâte de pouvoir reprendre ses activités régulières dès que possible.»

L’UFC a une entente d’une valeur rapportée de 1,5 milliard $ US avec le réseau ESPN depuis 2019.

Le président de l’UFC, Dana White, a affirmé sur les ondes d’ESPN jeudi qu’il avait «reçu un appel des plus hauts dirigeants à Disney et ESPN.»

«ESPN est un très très bon partenaire et les responsables là-bas m’ont demandé de changer de position et de ne pas présenter (l’UFC 249)», a-t-il ajouté.

L’UFC a dû annuler plusieurs événements au cours des dernières semaines en raison des interdictions de rassemblements liées à la COVID-19. Son plus récent gala télévisé a été présenté sans spectateurs le 14 mars au Brésil.

Cependant, White tenait mordicus à présenter l’UFC 249, qui devait d’abord mettre en vedette le champion des poids légers Khabib Nurmagomedov contre l’aspirant no 1 Tony Ferguson. Justin Gaethje devait finalement remplacer Nurmagomedov.

White a finalement admis jeudi que le gala UFC 249 aurait eu lieu au casino Tachi Palace et il a ajouté que les combattants qui devaient se battre, incluant la Canadienne Sarah Moras, seront payés. Il a aussi promis que l’UFC sera la première organisation sportive à reprendre ses activités.

Le gala du 18 avril devait d’abord avoir lieu à Brooklyn, dans l’État de New York.

Neil Davidson, La Presse canadienne

Articles similaires