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Victorieux, les Braves s’approchent encore plus d’un titre de section

Victorieux, les Braves s’approchent encore plus d’un titre de section
Atlanta Braves center fielder Ronald Acuna Jr. (13) and shortstop Ozzie Albies (1) celebrate after defeating Philadelphia Phillies. 5-4 in a baseball game Thursday, Sept. 19, 2019, in Atlanta. (AP Photo/John Bazemore)

ATLANTA — Ronald Acuna fils a claqué un 40e circuit et les Braves d’Atlanta ont vaincu les Phillies de Philadelphie 5-4, jeudi.

Le chiffre magique des Braves n’est plus que de 1, pour s’assurer de rester champions de leur section. Ça pourrait se concrétiser vendredi à la maison, contre les Giants de San Francisco.

Les Nationals de Washington ont neuf matches et demi de retard, dans la section Est de la Nationale. Ils vont jouer à Miami vendredi.

Freddie Freeman a brisé l’impasse de 2-2 avec un simple de deux points, en cinquième.

Les Phillies n’ont que de minces espoirs d’atteindre les séries; ce serait via le match éliminatoire. Ils se trouvent à trois matches et demi des Brewers, deuxièmes dans cette course. Milwaukee reçoit les Padres jeudi soir.

Le circuit d’Acuna a franchi 432 verges. Il l’a frappé aux dépens d’Aaron Nola (12-6), qui a permis cinq points en autant de manches.

«Je suis heureux pour lui (Acuna), a dit le gérant des Braves, Brian Snitker. C’est un accomplissement incroyable, à ce point-ci de sa carrière.»

Acuna a 21 ans. Un seul joueur a cogné 40 circuits de façon plus précoce: Mel Ott à 20 ans en 1940, frappant 42 longues balles avec les Giants de New York.

«Je ne le vois pas ralentir ou y mettre la pédale douce, a dit le lanceur gagnant, Mike Soroka. Je pense qu’il reste affamé. Ça va être amusant. J’espère avoir la chance de jouer à ses côtés pendant longtemps.»

Acuna est à trois buts volés d’un autre plateau. Lui qui a 37 larcins, il tente de devenir le cinquième joueur de 40 circuits et autant de buts volés en une saison.

Les joueurs ayant réussi l’exploit sont Jose Canseco (1988), Barry Bonds (1996), Alex Rodriguez (1998) et Alfonso Soriano (2006).

Austin Riley a frappé un 18e circuit pour les Braves, qui mettaient fin à une série de trois défaites.

Soroka (13-4) a été remplacé après cinq manches; on le veut en pleine forme en vue des séries. L’Albertain a accordé deux points et cinq coups sûrs, retirant cinq frappeurs au bâton. Il n’a pas donné de but sur balles.

Philadelphie a rempli les buts avec un retrait en huitième, mais Shane Greene a limité les dégâts à un ballon sacrifice de Scott Kingery.

Mark Melancon a récolté un 11e sauvetage dans les rangs des Braves.

Paul Newberry, The Associated Press