The Canadian Press Justin Trudeau.

OTTAWA — Une bonne majorité de Canadiens jugent que l’image du Canada à l’étranger s’est améliorée, selon un récent sondage rendu public mardi, qui a aussi enregistré une baisse de popularité pour le gouvernement libéral de Justin Trudeau.

Le sondage Nanos, mené en collaboration avec l’Institut de recherche en politiques publiques (IRPP), révèle que 63 pour cent des Canadiens trouvent que la réputation du Canada s’est embellie ou quelque peu embellie — le chiffre le plus élevé depuis dix ans.

L’an dernier, alors que le gouvernement Trudeau venait tout juste d’être élu, 59 pour cent des Canadiens estimaient que l’image du Canada s’était améliorée.

En 2013, alors que le gouvernement conservateur de Stephen Harper était toujours au pouvoir, seulement 18 pour cent des répondants soutenaient que la perception de leur pays à l’étranger s’était améliorée. Trente-cinq pour cent des sondés partageaient ce sentiment en 2014.

Or, le gouvernement Trudeau ne semble pas bénéficier de cette perception positive quant à l’image du Canada à l’étranger. Il y a un an, 37 pour cent des répondants jugeaient que la performance des libéraux était très bonne. Cette année, seulement 15 pour cent en disent tout autant — soit presque le même pourcentage qu’avait obtenu l’ancien premier ministre Harper en 2014.

En tout, 43 pour cent des Canadiens ont qualifié le gouvernement libéral de très bon ou bon cette année, comparativement à 60 pour cent en 2015.

«Le plus frappant cette année est probablement les réponses à la question (demandant de juger si) le pays va dans une bonne ou mauvaise direction», a souligné le président de Nanos Research, Nik Nanos.

Les répondants se sont montrés plus critiques sur ce point que l’an dernier. À ce moment-là, 63 pour cent d’entre eux disaient que le Canada s’en allait dans la bonne direction, alors que 54 pour cent ont exprimé la même opinion cette année.

«Les résultats ne sont pas très différents de ceux qu’avait récoltés le gouvernement Harper dans les périodes qui ont suivi les élections de 2008 et 2011», a toutefois relevé M. Nanos.

Au lendemain de ces deux victoires électorales des conservateurs, 64 pour cent des Canadiens sondés jugeaient que le pays allait dans la bonne direction.

Un an plus tard, cette proportion avait chuté alors qu’environ 50 pour cent des répondants continuaient d’être optimistes quant à cette question.

«En revanche, l’avis des Canadiens au sujet de notre réputation internationale et du fonctionnement de notre fédération est plus favorable depuis le gouvernement Trudeau», a analysé le président de Nanos Research.

Les résultats du sondage suggèrent par ailleurs que les Canadiens estiment que les relations entre le fédéral et les provinces sont meilleures sous le gouvernement actuel.

Alors que cette perception se chiffrait dans les 10 à 20 pour cent depuis 2007, elle s’élève aujourd’hui à environ 50 pour cent.

Le sondage de Nanos Research a été mené auprès de 1000 Canadiens qui ont été sélectionnés au téléphone et qui ont rempli le questionnaire en ligne entre le 16 et le 19 décembre. La marge d’erreur est de 3,1 points de pourcentage, 19 fois sur 20.

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