VANCOUVER — Les autorités ont mis fin à leurs recherches pour retrouver les deux randonneurs portés disparus en montagne, sur la côte nord de Vancouver, depuis le jour de Noël.

La police de West Vancouver a indiqué, vendredi après-midi, que les recherches ont été suspendues et qu’elles ne reprendront pas à moins qu’ils aient de nouveaux indices.

Les espoirs de retrouver les deux hommes vivants s’amenuisent, ont affirmé la police et la North Shore Rescue Team.

Plus tôt vendredi, une équipe d’environ 20 secouristes d’expérience, utilisant deux hélicoptères, avait profité d’une pause dans les intempéries sur la côte nord de Vancouver pour continuer à chercher les randonneurs.

Il s’agissait de la première journée où les conditions météorologiques étaient idéales pour les recherches, qui avaient dû être suspendues, mercredi, lorsque les neiges abondantes et des vents forts avaient fait augmenter les risques d’avalanche.

Le porte-parole de la North Shore Rescue Team, Mike Danks, a expliqué que la météo avait été un facteur important pour l’équipe de sauvetage et qu’il était dommage qu’elle ait dû attendre aussi longtemps pour poursuivre les recherches.

Le soleil brillait, le 25 décembre, lorsque Roy Lee, 43 ans, et Chun Lam, 64 ans, sont partis faire une randonnée en raquettes près de la station de ski Cypress Moutain, à West Vancouver. Les conditions météorologiques se sont toutefois rapidement détériorées, en soirée, après que la voiture de M. Lee eut été retrouvée dans le stationnement de la station.

Des équipes de la North Shore Rescue ont commencé leurs recherches le lendemain de Noël, mais leurs progrès ont été limités puisque MM. Lee et Lam n’avaient pas révélé leur destination.

M. Danks a expliqué qu’il avait fallu attendre jusqu’à mercredi avant que d’autres randonneurs ne donnent des indices permettant de limiter le secteur des recherches à celui du mont Strachan, au nord de la station de ski.

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