The Associated Press Bernard Hopkins à droite et Sergey Kovalev

La légende de la boxe Bernard Hopkins fera ses adieux dans le ring le 17 décembre dans un duel chez les mi-lourds contre Joe Smith, à Inglewood, en Californie.

ESPN a annoncé la nouvelle lundi, après avoir été contacté par le président de Golden Boy Promotions, Oscar De La Hoya.

Ancien champion des poids moyens et mi-lourds, Hopkins célébrera son 52e anniversaire de naissance le 15 janvier. Il mettra toutefois fin à sa carrière de 28 ans avec un dernier tour dans le ring.

Natif de Philadelphie, Hopkins (55-7-2, 32 K.-O.) a fait ses débuts professionnels en 1988. Son dernier combat remonte à novembre 2014, quand il a été dominé pendant les 12 rounds par Sergey Kovalev dans un combat d’unification des titres mi-lourds.

Hopkins a laissé sa marque sur le monde de la boxe québécoise en 2010 et 2011 avec deux combats épiques contre Jean Pascal. Le Québécois avait d’abord défendu ses ceintures WBC et IBO en décembre 2010 grâce à un verdict nul majoritaire. Cinq mois plus tard, Hopkins avait ravi les titres à Pascal en s’imposant par décision unanime.

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