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QUÉBEC — Tenter d’obtenir un rendez-vous avec un médecin peut relever du parcours du combattant, un problème auquel le ministre de la Santé, Gaétan Barrette, a décidé de s’attaquer en offrant aux patients un nouveau service en ligne.

L’objectif: faciliter et simplifier l’accès aux médecins de famille.

Ce nouveau service gratuit de prise de rendez-vous en ligne avec un médecin de famille, «Rendez-vous santé Québec (RVSQ)», fera l’objet d’un projet-pilote le mois prochain, puis devrait être implanté graduellement par la suite partout au Québec dès cet automne.

L’idée consiste à permettre aux patients de pouvoir prendre un rendez-vous médical par voie électronique à partir de leur cellulaire, leur tablette ou leur ordinateur, donc sans devoir nécessairement perdre un temps précieux au téléphone.

Les patients qui préfèrent continuer à prendre leur rendez-vous par téléphone pourront cependant continuer comme avant.

Le ministre de la Santé a fait l’annonce de «cette avancée significative» pour faciliter l’accès aux soins, dans le cadre d’une conférence de presse mardi.

La plateforme informatique requise pour ce projet a été développée par l’entreprise CGI, et a été acquise au coût de 4,5 millions $ à la suite d’un appel d’offres.

Les cliniques médicales et les Groupes de médecine familiale (GMF) ne seront pas obligés d’adhérer à cette nouvelle façon de prendre les rendez-vous, mais le ministre n’a aucun doute sur le succès de son initiative, qui correspond à la manière moderne de faire les choses.

Le ministre a dit ne pas anticiper de résistance des omnipraticiens et il mise sur les patients pour les rappeler à l’ordre, si nécessaire.

«Je m’attends à ce que la population fasse beaucoup, beaucoup, beaucoup pression sur leurs médecins pour s’assurer qu’ils donnent cet accès-là», a commenté le ministre.

De leur côté, les médecins y gagneront en «facilité de l’organisation de leur travail», a-t-il fait valoir.

D’utilisation facile, l’application web RVSQ a été présentée à l’aide d’une vidéo durant la conférence de presse. Elle prévoit que le patient en quête d’un rendez-vous pourra d’abord tenter d’obtenir une plage-horaire avec son médecin de famille. Si les plages offertes ne lui conviennent pas, il pourra chercher à obtenir un rendez-vous avec un autre médecin du même GMF ou encore avec un médecin pratiquant sur le même territoire.

De la même manière, le patient pourra au besoin modifier ou annuler un rendez-vous.

L’application pourra également servir, éventuellement, à la prise de rendez-vous avec d’autres professionnels de la santé: infirmières ou pharmaciens, par exemple, a indiqué le ministre.

Mais son usage ne sera pas étendu pour les rendez-vous avec les médecins spécialistes, qui sont vus habituellement après consultation avec un médecin de famille, a justifié M. Barrete.

À l’heure actuelle, quelque 5,9 millions de Québécois ont un médecin de famille. Mais 834 000 citoyens n’en ont toujours pas.

Le ministre Barrette s’est engagé à ce que 85 pour cent des Québécois aient un médecin de famille d’ici la fin de l’année en cours, soit dans environ huit mois. À la fin de 2016, c’était le cas de 74 pour cent de la population.

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