MONTRÉAL – Le début du procès de sept membres des Hells Angels accusés de meurtre et de complot dans le cadre de l’opération policière baptisée SharQc a été reporté d’une semaine, au 10 août prochain, et se déroulera avec un accusé de moins, qui a plaidé coupable lundi matin.

Le procès devait s’amorcer devant jury à compter de ce lundi, au Centre judiciaire Gouin, à Montréal. Le report s’explique par le désistement d’un des jurés, pour raisons professionnelles. Son désistement a été accepté par les deux parties et, bien que l’on avait prévu deux jurés de remplacement, le juge James Brunton a voulu sélectionner un autre remplaçant afin de pouvoir entamer les procédures qui s’annoncent longues avec 12 jurés et deux remplaçants comme prévu initialement.

Par ailleurs, un autre accusé a plaidé coupable lundi matin à l’accusation de complot pour meurtres. Emery Martin, qui ne faisait pas face à d’autres accusations que celle-là, a été retourné derrière les barreaux en attendant le prononcé de sa peine vendredi prochain.

Vendredi dernier, deux motards avaient plaidé coupable à la même accusation de complot pour meurtres, mais il s’agissait d’accusations réduites dans leur cas. François Goupil, 45 ans, du chapitre de Québec, faisait face à sept accusations de meurtre prémédité, alors que Louis Ruel, 51 ans, du chapitre de Sherbrooke, était accusé de quatre meurtres prémédités.

Deux accusés anglophones subiront un procès séparé dans leur langue à compter de janvier 2016, soit près de sept ans après la rafle.

L’opération SharQc, menée en avril 2009, avait permis de porter des accusations contre plus de 156 personnes, dont 111 membres en règle de la bande de motards. Jusqu’ici, 105 accusés ont évité un procès en plaidant coupable.

En mai 2011, le juge Brunton avait ordonné la remise en liberté de 31 autres accusés en raison de délais déraisonnables, décision qui avait été maintenue en avril 2013 par la Cour d’appel, puis par la Cour suprême en janvier 2014. Un autre accusé a été remis en liberté à la suite d’un abandon des procédures.

Huit des accusés sont toujours en cavale et trois autres sont décédés.

(Avec la collaboration de Cogeco Nouvelles)

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