WASHINGTON – Les autorités fédérales américaines ouvrent une enquête préliminaire sur deux modèles de véhicules nord-américains après que des incendies aient récemment éclaté dans des moteurs.

Le National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) précise que les modèles visés sont le Chevrolet Cruze 2011, un sedan compact, et le Jeep Wrangler 2010, un véhicule utilitaire. Aucune blessure n’a jusqu’ici été rapportée lors des incidents.

L’organisme fédéral signale que deux plaintes d’incendies de moteur dans autant de véhicules Cruze lui ont été signifiées depuis un mois. Les flammes ont brûlé les deux automobiles qui ont été des pertes totales.

Dans le cas du Jeep Wrangler, huit incendies de moteur ont été rapportés, dont sept alors que le Jeep était en mouvement. Quatre véhicules ont été détruits par le feu.

L’enquête s’attarde à 177 000 voitures Cruze et à 100 000 Jeep Wrangler.

General Motors (GM), qui fabrique le modèle Cruze, mène sa propre enquête et promet une collaboration complète avec celle des enquêteurs fédéraux. La compagnie Chrysler, qui assemble les Jeep, assure elle aussi sa collaboration.

Habituellement, l’enquête préliminaire de la NHTSA sur un véhicule prend environ six mois. Au besoin, une analyse technique plus poussée est ensuite ordonnée, une étape nécessaire pour qu’un rappel de véhicules soit lancé.

Depuis un an, les constructeurs ont procédé à une douzaine de rappels de véhicules à moteurs à essence pour des risques d’incendie.

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