MONTRÉAL — L’amour en ligne peut coûter cher: l’an dernier, des Canadiens à la recherche de l’âme soeur se sont fait arnaquer pour près de 17 millions $, rapporte la Gendarmerie royale du Canada (GRC).

À l’occasion de la Saint-Valentin, la GRC y va de plusieurs mises en garde à ceux qui cherchent l’amour sur des sites de rencontres et divers médias sociaux.

Elle rapporte qu’en 2016, 748 victimes ont perdu près de 17 millions $ aux mains de prétendants fraudeurs.

Et ce ne serait que la pointe de l’iceberg, signale le sergent Guy-Paul Larocque de la GRC.

«On estime que les cas rapportés représentent à peine cinq pour cent des cas actuels», précise-t-il.

Les arnaques «de stratagèmes amoureux» sont ces dernières années parmi le «top trois» des cas de fraude les plus fréquents, indique-t-il.

La force policière fédérale explique le modus operandi des fraudeurs: ils se créent un faux profil en ligne dans les sites de rencontres et les médias sociaux dans le but de gagner l’affection et la confiance de leurs victimes. Ils tissent des liens sur une période prolongée afin de susciter la confiance de leur proie.

En général, plus la confiance est solide, plus l’arnaque rapporte, relève la GRC.

Le sergent a vu des fraudes allant jusqu’à 400 000 $. «Il y a des gens qui ont vendu leur maison pour être capables d’avoir les liquidités pour subvenir aux besoins des fraudeurs», dit-il.

En plus des dommages émotionnels, des gens ont perdu leurs économies de toute une vie, souligne le sergent.

La GRC dresse ainsi une liste de signes potentiellement louches, qui devraient susciter la méfiance.

D’abord, il faut être sur ses gardes lorsqu’un inconnu vous déclare son amour en ligne, indique-t-on.

Il faut aussi se méfier lorsqu’une personne prétend vivre dans les environs, mais travaille à l’étranger.

C’est aussi le cas lorsqu’une personne prétend se trouver dans une situation urgente, par exemple la maladie d’un proche, et demande de l’aide pour payer des soins médicaux, entre autres choses.

La GRC avise de ne jamais envoyer d’argent, peu importe les raisons évoquées.

Et à tous ceux qui pensent avoir été victimes de ce stratagème, la GRC suggère de signaler l’incident à la police et de faire un rapport au Centre antifraude du Canada.

Si des sommes ont été transférées, elle recommande aux victimes de contacter leurs institutions financières pour demander une opposition au paiement d’un chèque ou d’un transfert d’argent.

Aussi dans National :

Nous utilisons maintenant la plateforme de commentaires Facebook Comments sur notre site web. Grâce à celle-ci, vous pourrez laisser vos commentaires par l’entremise de votre compte Facebook directement sous les articles sur notre site web. Pour ceux qui ne sont pas membres du réseau social, nous vous invitons à faire vos commentaires via l’adresse courriel opinions@journalmetro.com. Merci de nous lire!