Ryan Remiorz / La Presse Canadienne

TORONTO — Un juge torontois a approuvé vendredi la création d’un fonds spécial pour des employés de Sears Canada dont l’argent proviendra des sommes mises de côté afin de verser des primes de rétention à des hauts dirigeants du détaillant.

Le fonds de 500 000 $ servira à aider d’ex-travailleurs qui auraient été admissibles à des indemnités de départ lorsqu’ils ont perdu leur emploi et sont partis les mains vides.

Quelque 3100 employés de Sears Canada ont quitté l’entreprise depuis le début de la restructuration. Actuellement, les salariés licenciés n’ont pas obtenu d’indemnités de départ ou de prestations de retraite.

Sears Canada a été la cible de nombreuses critiques le mois dernier après avoir obtenu la permission de la cour pour verser 9,2 millions $ en primes de rétention à des hauts dirigeants alors que des travailleurs licenciés partaient sans rien recevoir.

Les travailleurs devront prouver qu’ils doivent obtenir de l’aide en raison de leur situation financière. Ils pourraient recevoir jusqu’à huit semaines de salaire ou un maximum de 12 000 $.

Un groupe d’employés ayant perdu leur travail et qui se trouvaient dans la salle d’audience se sont montrés satisfaits de la création du fonds. Il aurait mieux d’offrir des indemnités à tous les employés plutôt que seulement ceux qui se trouvent dans une situation financière plus précaire.

«C’est un début, a dit Vera Asselin, qui travaillait au siège social de Sears Canada. Il aurait dû y avoir des indemnités adéquates pour que les employés puissent avoir le temps nécessaire pour se trouver un autre emploi.»

Le détaillant compte fermer 59 établissements au pays en plus d’éliminer 2900 postes alors qu’il poursuit sa restructuration sous la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies.

Par ailleurs, le tribunal n’a pas entendu la requête d’un groupe de créanciers qui désirait poursuivre des dirigeants du détaillant, leur reprochant des fausses représentations ainsi que des actes préjudiciables à leurs intérêts.

Le contrôleur nommé par le tribunal affirme que ce groupe demande à un juge ontarien de donner le feu vert à leur requête contre l’entreprise. La prochaine audience a été fixée à mardi.

L’entreprise fondée en 1952 pense avoir terminé ses ventes de liquidation d’ici le 12 octobre et espère avoir complété sa restructuration cette année.

Le détaillant exploitait 239 établissements, incluant des magasins à rayons, des magasins d’électroménagers et de matelas, des magasins Sears Décor, des magasins de liquidation, des centres de distribution et des entrepôts.

Sears Canada a vu sa haute direction être remaniée à plusieurs reprises au cours des quatre dernières années alors que le détaillant tentait de se relancer.

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