MONTRÉAL – La course dans la circonscription de Richelieu, laissée vacante par le départ de la députée péquiste Élaine Zakaïb, a franchi une nouvelle étape, samedi, avec la fin de la période des déclarations de candidature.

Ancien conseiller politique de Mme Zakaïb, l’ex-journaliste Sylvain Rochon sera le candidat du Parti québécois, alors que l’entrepreneur Jean-Bernard Émond portera les couleurs de la Coalition avenir Québec (CAQ).

Les libéraux ont choisi Benoît Théroux, qui travaille dans le secteur des services financiers et en assurance de personnes depuis une trentaine d’années, pour porter les couleurs de leur parti dans la circonscription.

Marie-Ève Mathieu, professeure de littérature à l’École nationale d’aérotechnique, sera la candidate de Québec solidaire. Le chef du parti indépendantiste Option nationale, Sol Zanetti, sera aussi de la course. Trois autres candidats seront aussi en lice.

Lors des dernières élections générales en avril 2014, Mme Zakaïb l’avait emporté par une majorité de 3659 voix sur le candidat caquiste et de 4008 voix sur le représentant libéral. Elle avait été ministre déléguée à la Politique industrielle et à la Banque de développement économique du Québec dans l’éphémère gouvernement péquiste de Pauline Marois. Le PQ détient cette conscription depuis 1994.

En septembre dernier, Mme Zakaïb avait annoncé son retrait de la vie politique moins de six mois après sa réélection. Elle avait alors joint les rangs de Jacob, une entreprise de commerce de détail issue de Sorel-Tracy, où elle a occupé les postes de chef de la restructuration et de vice-présidente, stratégie et finances. Moins d’un mois après l’annonce de l’embauche de Mme Zakaïb, Jacob a annoncé la fermeture définitive de ses portes et la liquidation de tous ses stocks.

Richelieu représente un château-fort péquiste. La circonscription, qui englobe notamment les municipalités de Sorel-Tracy et Yamaska, était détenue auparavant par Sylvain Simard, ayant été notamment ministre des Relations internationales dans le cabinet de Lucien Bouchard et ministre d’État à l’Administration et à la Fonction publique sous l’administration de Bernard Landry.

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