Katia Pershin Plummer. Katia Pershin / La Presse Canadienne

TORONTO – Deux pionniers de la recherche sur le VIH-sida font partie des gagnants des prestigieux prix Canada Gairdner cette année.

Chaque année, sept prix — surnommés les «bébé Nobel» parce que 83 lauréats de prix Gairdner ont par la suite remporté des prix Nobel — sont décernés, accompagnés de bourses de 100 000 $.

Le docteur Frank Plummer remporte le prix Canada Gairdner Wightman, qui honore un Canadien ayant fait preuve d’un leadership exceptionnel en médecine ou en sciences médicales.

Le scientifique, chercheur et ancien dirigeant du Laboratoire national de microbiologie à Winnipeg est primé pour ses recherches menées en Afrique, qui ont aidé à comprendre la transmission du VIH.

Appuyé par l’Université du Manitoba, le docteur Plummer a mené des recherches sur un grand groupe de travailleuses du sexe à Nairobi, au Kenya, dans les années 1980. Il a alors découvert que les deux tiers d’entre elles étaient porteuses du VIH ou avaient développé le sida. Cependant, malgré de multiples expositions, environ 10 pour cent des travailleuses du sexe n’étaient pas porteuses. L’identification de cette «résistance naturelle» au VIH a permis de guider le développement de vaccins et de prévenir des milliers d’infections.

Par ailleurs, Anthony Fauci a reçu le prix Canada Gairdner en santé mondiale, qui reconnaît le travail d’un individu responsable d’une avancée scientifique ayant eu un impact important sur la santé dans les pays en développement.

M. Fauci a été honoré pour ses travaux ayant permis de comprendre comment le VIH détruit les défenses immunologiques du corps.

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