Ryan Remiorz Pierre-Karl Péladeau a quitté la vie politique en mai.

MONTRÉAL – Moins d’un an après avoir été couronné à la tête du Parti québécois (PQ), Pierre Karl Péladeau a causé la surprise, lundi, en quittant la vie politique pour des raisons familiales.

Retenant ses larmes et avec des trémolos dans la voix, le chef péquiste a dit que devant «l’absence d’alternative», il a dû faire un «choix déchirant» entre sa famille et son «projet politique partagé par tant de citoyens».

«J’ai choisi ma famille, a-t-il dit au cours d’une courte allocution dans une salle de la permanence du PQ, à Montréal. Je prends cette décision pour le bien de mes enfants. Je dois demeurer un exemple pour eux.»

La démission de M. Péladeau, qui laisse également son siège de député de Saint-Jérôme, a pris de court les députés du PQ. Ceux-ci ont appris la nouvelle lors d’une réunion téléphonique quelques minutes seulement avant l’annonce officielle.

À l’arrière de la salle, visiblement ébranlé par la nouvelle, le leader parlementaire et député Bernard Drainville écoutait attentivement le discours de celui derrière lequel il s’était rangé lors de la course à la direction.

Cette décision survient au lendemain de la diffusion à l’émission «Tout le monde en parle» d’une entrevue de son ex-conjointe Julie Snyder, avec qui des procédures ont été entamées. Revenant sur sa séparation avec M. Péladeau, près de six mois après leur mariage médiatisé, l’animatrice avait dit être en médiation pour le bien-être de ses enfants.

Réitérant qu’il aimait «profondément» le PQ, M. Péladeau s’est félicité du travail accompli depuis qu’il a pris les rênes du parti, le 15 mai 2015. Il a souligné au passage que les bases de la convergence des forces nationalistes et souverainistes avaient été jetées.

«C’est un chantier important, je fais confiance aux militants pour le continuer, a-t-il lancé. Nous avons ensemble travaillé sans relâche pour la défense des intérêts de la population. Nous avons fait des avancées importantes, nous avons fait reculer le gouvernement.»

À un peu plus de deux ans du prochain scrutin provincial, non seulement la formation souverainiste se retrouve sans chef, mais elle devra vraisemblablement revivre une autre course à la direction.

D’ici là, un caucus des députés aura lieu d’ici la fin de la semaine à Québec, au cours duquel les membres devraient choisir leur chef intérimaire, une suggestion qui sera ensuite soumise à l’exécutif national du PQ.

Les membres de l’exécutif du parti se réuniront également d’ici vendredi afin de discuter des suites de la démission de M. Péladeau, notamment l’éventualité d’une course à la direction.

L’actionnaire de contrôle de Québecor (TSX:QBR.B) n’a pas indiqué s’il comptait réintégrer les rangs du conglomérat qu’il a dirigé jusqu’en 2013.

Par voie de communiqué, l’entreprise a dit prendre acte de la décision de M. Péladeau de se consacrer à sa famille en lui témoignant son «amitié» et «soutien» dans les circonstances.

«En tout respect pour M. Péladeau, la société n’entend pas faire d’autres commentaires publics sur le sujet», précise Québecor.

Avant de se lancer en politique, il avait notamment présidé le conseil d’administration d’Hydro-Québec, sans toucher de salaire, nommé par celle qui était alors première ministre péquiste, Pauline Marois.

Élu député aux élections générales du 7 avril 2014, M. Péladeau avait succédé à Mme Marois comme chef du PQ en remportant dès le premier tour de scrutin la course à la direction, avec 57,6 pour cent des voix.

Sous sa gouverne, le PQ a surtout stagné dans les intentions de vote, ayant de la difficulté à combler l’écart avec le Parti libéral du Québec, qui, malgré les controverses, demeure en tête des sondages.

Un récent coup de sonde mené par CROP indiquait que le parti souverainiste récoltait 26 pour cent d’appuis, tout juste devant la Coalition avenir Québec, au troisième rang, avec 25 pour cent.

Aussi dans National :

Nous utilisons maintenant la plateforme de commentaires Facebook Comments sur notre site web. Grâce à celle-ci, vous pourrez laisser vos commentaires par l’entremise de votre compte Facebook directement sous les articles sur notre site web. Pour ceux qui ne sont pas membres du réseau social, nous vous invitons à faire vos commentaires via l’adresse courriel opinions@journalmetro.com. Merci de nous lire!