BARCELONE, Espagne – Le Canadien Milos Raonic a mérité l’une de ses plus importantes victoires en carrière en défaisant le Britannique Andy Murray, quatrième joueur mondial, à l’Omnium de Barcelone.

L’Ontarien de 21 ans a pris la mesure de l’Écossais 6-4, 7-6 (3) pour s’assurer sa place en demi-finale de ce tournoi disputé sur terre battue. Il y trouvera l’Espagnol David Ferrer, qui a battu son compatriote Feliciano Lopez 6-7 (4), 7-6 (7) et 6-3.

Raonic a désormais battu six des 10 meilleurs joueurs mondiaux en carrière, Murray étant sa plus célèbre victime jusqu’ici.

«C’est toujours difficile de jouer contre Murray, a commenté Roanic, qui occupe le 25e rang mondial. J’ai dû travailler fort pour neutraliser son jeu, conserver mon service et garder ma concentration.»

Cette quatrième victoire de la saison sur terre battue pour Raonic lui permet d’affiche un palmarès de 21-4 en 2012.

Il a réussi 14 as, dont huit au premier set qu’il a remporté après aoir obtenu un bris de service.

Le deuxième set a été plus serré jusqu’à Raonic parvienne à faire le bris pour prendre l’avantage 4-3. Mais il a été incapable de le conserver puisque l’Écossais l’a brisé à son tour pour faire jeu égal 5-5.

Au bris d’égalité, le service canon de Raonic l’a bien servi et il s’est emparé d’une avance rapide de 3-0 alors que Murray montrait de signe de frustration.

Avec cinq balles de match en sa faveur, Raonic s’est imposé à sa troisième lorsque Murray a expédié un revers dans le filet.

«J’ai beaucoup fait pour m’améliorer sur terre battue», a mentionné Raonic, qui a avoué manquer de confiance en début de semaine après avoir été éliminé en première ronde à Monte-Carlo la semaine dernière.

Le vétéran joueur de double Daniel Nestor et son partenaire bélarusse Max Mirnyi ont prévalu en quarts de finale du double, disposant du Mexicain Santiago Gonzalez et de l’Allemand Christopher Kas 7-5, 6-4.

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