Aaron Favila Garbine Muguruza. Aaron Favila / The Associated Press

MELBOURNE, Australie – Venus Williams a subi l’élimination au premier tour des Internationaux d’Australie en s’inclinant 6-4, 6-2 contre la Britannique Johanna Konta, mardi.

La huitième tête de série a atteint les quarts de finale à Melbourne Park l’année dernière pour entamer une saison qui lui a permis d’effectuer un retour dans le top-10 depuis 2011.

Contre Konta, cependant, elle a eu de la difficulté avec son premier service et n’a pu suivre le rythme imposé par la puissante australienne. Elle n’a enregistré qu’un as contre cinq pour son adversaire.

Konta effectuait ses débuts aux Internationaux d’Australie, mais avait déjà connu du succès contre des adversaires du top-10. Elle avait défait la neuvième joueuse mondiale, Garbine Muguruza, en route vers le quatrième tour des Internationaux des États-Unis, l’an dernier, et a aussi déjà eu le dessus sur Simona Halep, deuxième raquette au monde.

Muguruza, elle, a montré ses couleurs avec conviction, n’ayant besoin que d’une heure pour écarter l’Estonienne Anett Kontaveit 6-0 et 6-4 au premier tour.

Kontaveit a commis quatre doubles fautes contre aucune pour l’Espagnole de 22 ans, troisième raquette mondiale. Muguruza s’est aussi limitée à 10 fautes directes, comparativement à 26 pour sa rivale.

Il y a deux semaines, une blessure au pied a écourté son tournoi à Brisbane après une saison 2015 étincelante, incluant une présence en finale à Wimbledon.

Guidée par son nouvel entraîneur Sam Sumyk, Muguruza aura comme prochaine rivale Kirsten Flipkens, de la Belgique, qui a prévalu 5-7, 6-2 et 7-5 contre Mirjana Lucic-Baroni, de la Croatie.

L’Américaine Madison Keys, 15e tête de série, a progressé au tableau en battant la Kazakhe Zarina Diyas, 7-6 (5) et 6-1. Elle a signé trois bris, grâce notamment à une domination écrasante de 25-4 pour les coups gagnants.

Keys affrontera au tour suivant la Bulgare Tsvetana Pironkova ou la Kazakhe Yaroslava Shvedova.

Dans les autres matchs, Elina Svitolina (no 18), Jelena Jankovic (no 19) et Ekaterina Makarova (no 21), qui a battu Venus Williams au premier tour en 2014, ont aussi triomphé.

Victoria Azarenka, Simona Halep et Ana Ivanovic sont parmi les autres têtes d’affiche en action mardi.

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