The Associated Press Nate Diaz et Conor McGregor

LAS VEGAS, États-Unis – L’Américain Nate Diaz a causé la surprise de la soirée en défaisant l’Irlandais Conor McGregor par soumission à 4:12 du deuxième round lors du UFC 196, samedi, au MGM Grand Arena de Las Vegas.

Avec moins de deux semaines de préparation, Diaz a lentement amorcé le combat en encaissant les coups de son adversaire, qui était largement favori, au cours du premier round. Il a notamment été coupé à l’oeil droit dès les premières minutes, mais cette blessure n’a pas semblé l’ennuyer outre mesure.

En fin de deuxième round, Diaz a solidement ébranlé McGregor avec une puissante gauche au menton. Voyant l’occasion, il s’est rué sur son adversaire et l’a envoyé au tapis avant de le forcer à abandonner avec une prise d’étranglement.

«Je ne suis pas surpris, a dit Diaz dans l’octogone après le combat. J’ai commencé lentement, mais je suis plus rapide que tout le monde. Je suis un guerrier, je suis toujours prêt à me battre.»

Il s’agissait pour l’Irlandais d’un premier combat dans la catégorie des mi-moyens.

«Je vais faire face à la situation comme un homme, comme un champion et je vais revenir», a déclaré McGregor, qui n’affichait plus l’arrogance qu’on lui connait.

McGregor a été couronné champion des poids plumes de l’UFC au mois de décembre lorsqu’il a défait Jose Aldo en seulement 13 secondes.

Au départ, l’Irlandais devait se mesurer à Rafael Dos Anjos pour l’obtention du titre des poids légers, mais ce dernier a dû se désister le 23 février en raison d’une blessure au pied. Diaz a accepté d’affronter McGregor malgré le peu de temps de préparation.

Tate détrône Holm

Un peu plus tôt, Miesha Tate est devenue la nouvelle championne des poids coqs de l’UFC en l’emportant par soumission au cinquième round face à Holly Holm.

Holm avait passé le K.-O. à Ronda Rousey au deuxième round au mois de novembre dernier.

Après être passé à un cheveu de venir à bout de Holm au deuxième ronde, Tate a de nouveau réussi à envoyer son adversaire au plancher tout en passant son bras autour de son cou. Holm a tenté de se défaire de l’emprise de Tate, mais n’a pas réussi et a perdu connaissance momentanément avant que l’arbitre ne mette fin au combat.

«Il n’y a pas beaucoup de combattantes qui veulent abandonner, a commenté Tate. Elle a perdu en championne.»

Tate a finalement atteint l’objectif qu’elle s’était fixée il y a longtemps. Elle s’est inclinée deux fois face à Rousey dans sa carrière, mais n’a pas perdu un combat depuis 2013.

Il s’agissait du plus long combat féminin de l’histoire de l’UFC.

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