MELBOURNE, Australie – Les champions en titre Serena Williams et Novak Djokovic sont au programme de la première journée des Internationaux australiens, lundi.

On verra aussi le Suisse Roger Federer, gagnant de 17 grands tournois. Il a soulevé quatre fois le trophée australien.

Le premier match au Rod Laver Arena mettra en scène la sixième tête d’affiche Petra Kvitova, deux fois championne de Wimbledon. Elle affrontera Luksika Kumkhum, une qualifiée thaïlandaise.

En quête d’un septième titre à Melbourne, Williams va ensuite se mesurer à l’Italienne Camila Giorgi, après quoi ce sera Djokovic contre Hyeon Chung, de la Corée du Sud.

En soirée, Federer va croiser le fer avec Nikoloz Basilashvili, de la Géorgie, puis la favorite locale Samantha Stosur sera opposée à Kristyna Pliskova, qualifiée tchèque.

Toujours en soirée mais sur le terrain Margaret Court, la Russe Maria Sharapova, cinquième tête d’affiche, va jouer contre Nao Hibino, du Japon.

Sharapova devait débuter sa saison à Brisbane, mais elle a dû y déclarer forfait à cause d’une blessure à l’avant-bras.

«Ce n’était pas facile de renoncer à Brisbane (où elle était championne en titre), mais je devais penser à Melbourne, a dit la Russe de 28 ans. Avec l’expérience, vous savez qu’à ce niveau, c’est crucial d’être en bonne condition physique, avant toute chose. Je serai peut-être rouillée (lundi), je ferai peut-être plus de fautes directes, mais je suis prête.»

Le Français Jo-Wilfried Tsonga luttera ensuite contre Marcos Baghdatis, de Chypre.

De jour, la Canadienne Eugenie Bouchard tentera d’écarter Aleksandra Krunic, de la Serbie. Son compatriote Vasek Pospisil est a l’horaire un peu plus tôt, face au Français Gilles Simon.

Le programme de lundi inclut aussi la Danoise Caroline Wozniacki, la Polonaise Agnieska Radwanska et la Suisse Belinda Bencic, notamment.

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