MONTRÉAL — Il y aura un absent de taille aux Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal le mois prochain.

Le Slovaque Peter Sagan n’y participera, ce qui a été confirmé par le vice-président exécutif de l’événement Marcel Leblanc mardi après-midi.

Sagan, le triple champion du monde sur route, avait déjà donné une idée de ses plans, mardi matin, lorsqu’il a écrit sur son compte Twitter officiel: «Hola Espana», en référence au Tour d’Espagne, qui se déroulera du 25 août au 16 septembre. Or, comme c’est la coutume, les GPCQM se déroulent simultanément à la ‘Vuelta’.

«Nous avons eu Sagan chez nous les deux dernières années — il a gagné à Québec et à Montréal —, et cette année il a décidé d’aller à la ‘Vuelta’. Bien honnêtement, c’est sûr qu’on préfère toujours avoir un gars comme Peter à nos courses parce que c’est quelqu’un que les spectateurs apprécient, qui donne un bon spectacle. Mais ça fait partie de la ‘game’», a évoqué M. Leblanc en entretien téléphonique avec La Presse canadienne.

Cette saison, les volets québécois et montréalais auront lieu les 7 et 9 septembre, ce qui signifie de facto que Sagan ne sera pas sur la ligne de départ de ces épreuves du circuit UCI WorldTour. Quant à savoir les motifs pour lesquels le cycliste âgé de 28 ans a pris une telle décision, M. Leblanc admet être dans le brouillard.

«Pour être bien honnête, nous l’ignorons. Il n’y a que lui et son entourage qui sachent pourquoi il a préféré se rendre à la ‘Vuelta’», a-t-il résumé.

Sagan, un sprinter émérite, a remporté le Grand Prix cycliste de Québec en 2016 et 2017, ainsi que celui de Montréal en 2013. Selon M. Leblanc, la décision du cycliste de l’équipe Bora-Hansgrohe n’aura pas d’effet d’entraînement sur les autres têtes d’affiche.

«Lors des premières années, nous nous en faisions davantage, mais avec le recul, nous savons que les courses de Québec et de Montréal sont appréciées des coureurs, a-t-il rappelé. C’est un rendez-vous sportif important pour eux, que Sagan y soit ou non.

«Certaines équipes ont déjà commencé à me signifier leur intérêt pour la course, mais il est encore un peu tôt afin de savoir qui sera ici en septembre. Vous savez, tous les cyclistes vont courir pratiquement à chaque jour d’ici la tenue des GPCQM», a-t-il renchéri.

Chacune des 18 équipes qui participeront aux GPCQM doit remettre sa formation finale au plus tard 20 jours avant la première épreuve, c’est-à-dire le 19 août.

Après les GPCQM, les Championnats du monde de cyclisme sur route se dérouleront du 22 au 30 septembre à Innsbruck, en Autriche.

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