Culture

Le Joker, emblématique personnage de méchant au cinéma

Le Joker, emblématique personnage de méchant au cinéma
Photo: Kevin Winter/Getty Images)Joaquin Phoenix est le Joker de Todd Phillips

Le Joker, adversaire de Batman interprété par Joaquin Phoenix dans le film de Todd Phillips, est l’un des personnages de méchant les plus célèbres dans la culture populaire, né dans les comics américains puis incarné à maintes reprises depuis près de 80 ans.

Cet homme diabolique, grimé en blanc et au rictus inquiétant, est apparu pour la première fois en 1940 dans les bandes dessinées de Batman.

Il aurait été inspiré par le physique de l’acteur Conrad Veidt dans une adaptation cinématographique de L’Homme qui rit de Victor Hugo datant de 1928, ainsi que par le dessin d’un Joker sur une carte à jouer.

Criminel à l’esprit brillant et au mauvais sens de l’humour, le personnage s’est adouci dans les années 50, avant de redevenir plus sombre.

Selon les versions données le plus souvent, il aurait été défiguré en tombant dans une cuve de déchets toxiques, ce qui l’aurait rendu fou et expliquerait sa peau blanche, ses cheveux verts et ses lèvres rouge sang.

Au cinéma, le Joker figure au générique de dix longs métrages depuis les années 60, une quinzaine de films d’animation et de nombreuses productions pour la télévision, principalement des séries.

Plusieurs acteurs se sont lancés le défi de l’interpréter, les plus célèbres étant Jack Nicholson et Heath Ledger. Ce dernier a obtenu l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle en 2009 pour sa version du Joker dans The Dark Knight: le chevalier noir de Christopher Nolan.

C’est Cesar Romero qui l’a d’abord fait apparaître à l’écran dans la série Batman et le film éponyme de 1966, au style cartoonesque et kitsch.

C’est ensuite l’interprétation de Jack Nicholson dans le Batman de Tim Burton en 1989, énorme succès au box office, qui fait date. Il avait retenu après que plusieurs acteurs eurent été auditionnés, dont Willem Dafoe, David Bowie ou Robin Williams.

Il incarne d’abord Jack Napier, un mafieux sombre et instable au rire lugubre, Jack donne ensuite naissance, après sa chute dans l’acide, au méchant légendaire défiguré par un sourire permanent, dans une interprétation théâtralisée.

Dans The Dark Knight: le chevalier noir, totalement investi dans son rôle, Heath Ledger campe un ennemi juré de Batman beaucoup plus réaliste, à l’effrayante perversité, à la fois clown possédé et manipulateur. Une interprétation troublante unanimement saluée.

Dans Suicide Squad (2016), c’est Jared Leto qui s’attaque au rôle sans toutefois lui donner, selon les critiques, la même force qu’Heath Ledger. Selon le magazine de cinéma français Première, le Joker est dans ce film «réduit à l’arrière-plan, celui d’un gangster cartoonesque et hystérique».