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Une sonde de la NASA en voie d’atteindre un astéroïde

Une sonde de la NASA en voie d’atteindre un astéroïde
Photo: NASA

L’humanité est en voie de récupérer un échantillon d’astéroïde ancien qui pourrait éclairer les scientifiques sur les origines de notre système solaire.

Lundi, vers midi, la sonde OSIRIS-REx va atteindre l’astéroïde Bennu après un voyage de plus de deux ans.

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) va même diffuser en direct, à compter de 11h45, ce premier contact.

Les scientifiques croient que cet astéroïde ancien, qui passe relativement proche de la Terre tous les six ans, pourrait contenir des fragments de minerais plus vieux que la création du système solaire. Cela pourrait aider à mieux comprendre comment le rôle des astéroïdes dans l’apparition de la vie sur notre planète.

La sonde va demeurer en orbite de Bennu jusqu’en juillet 2020 pour trouver le meilleur endroit où récolter un échantillon. Celui-ci devrait parvenir à la Terre au retour de la sonde en septembre 2023.

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