Monde
15:34 18 janvier 2020

Harry et Meghan renoncent à leurs titres royaux et aux fonds publics

Harry et Meghan renoncent à leurs titres royaux et aux fonds publics
Photo: Daniel Leal-Olivas/AFPMeghan Markle et le prince Harry

Le prince Harry et son épouse Meghan renonceront à leur titre d’altesse royale et cesseront de recevoir des fonds publics après leur décision de se mettre en retrait de la famille royale, a annoncé samedi dans un communiqué le palais de Buckingham.

«Le duc et la duchesse de Sussex n’utiliseront plus leur titre d’altesse royale étant donné qu’ils ne sont plus des membres actifs de la famille royale», précise le palais.

Dans une déclaration personnelle, la reine s’est félicitée qu’ait été trouvée «une solution constructive pour mon petit fils et sa famille», qui avaient annoncé le 8 janvier leur souhait de prendre leurs distances avec la famille royale et leurs obligations.

Elle souligne que «Harry, Meghan et Archie resteront des membres très chers de ma famille». Reconnaissant «les défis» auxquels ils ont dû faire face ces deux dernières années, où ils ont été soumis «à une observation intense» de leurs faits et gestes, la reine affirme soutenir «leur souhait d’une vie plus indépendante».

Cette annonce intervient quelques jours après un conseil de famille dans sa résidence de Sandringham (Est de l’Angleterre). À regret, Elizabeth II avait consenti à laisser son petit-fils et son épouse voler vers leur «nouvelle vie», en leur accordant une «période de transition» entre le Royaume-Uni et le Canada.

La souveraine avait alors demandé que les décisions finales aboutissent «dans les jours qui viennent» pour définir le statut inédit réclamé par le couple, qui veut garder un pied dans la monarchie (et certains avantages) tout en obtenant le droit de vivre de son travail et en vivant une partie de l’année en Amérique du Nord.

Le communiqué ne donne aucun détail sur la future protection policière dont bénéficiera le couple.

Pour leur part Harry et Meghan se sont engagés à rembourser certaines dépenses publiques dont ils ont bénéficié, notamment les sommes employées pour rénover le Frogmore Cottage à Windsor, leur lieu de résidence au Royaume-Uni, qui avaient été critiquées dans les médias.

Le prince Harry et son épouse Meghan avaient annoncé le 8 janvier leur décision de renoncer à leur rôle de premier plan au sein de la famille royale britannique pour prendre leur indépendance financière et s’installer une partie de l’année en Amérique du Nord.

Cette annonce choc du duc et de la duchesse de Sussex, qui évoquaient ouvertement leur difficulté à vivre la pression médiatique, intervient après une année de crises pour les Windsor, confrontés également à l’irruption du nom du prince Andrew dans l’affaire Epstein.

«Nous avons l’intention de renoncer [au rôle de] membres senior de la famille royale et de travailler pour devenir financièrement indépendants, tout en continuant à soutenir la reine», avaient-ils annoncé dans un communiqué.

«Nous prévoyons désormais de partager notre temps entre le Royaume-Uni et l’Amérique du Nord, en continuant à honorer notre devoir auprès de la reine, le Commonwealth, et nos patronages», ont-ils ajouté, assurant avoir pris cette décision «après de nombreux mois de réflexion».

Harry et Meghan avaient décidé de prendre des vacances prolongées après s’être ouverts dans un documentaire, en octobre, de leurs difficultés face à l’exposition médiatique. Le couple royal s’était attiré des critiques acerbes de la presse en s’épanchant de la sorte lors d’un voyage en Afrique où il a été confronté à une population vivant des situations bien plus dramatiques, mais aussi au moment où le Royaume-Uni se déchirait sur le Brexit.

Dans un premier temps, les tabloïds avaient salué l’arrivée de l’ex-actrice comme un souffle d’air frais pour la famille royale. Ils n’avaient pas tardé à se retourner contre elle avec des articles au vitriol, critiquant son comportement, après une série de démissions au sein du personnel de la maison royale, et l’affublant du sobriquet de «duchesse capricieuse» (Duchess Difficult).

Face aux critiques, Harry, 35 ans, sixième dans l’ordre de succession au trône britannique, a déposé début octobre une série de plaintes, contre le Daily Mail et The Sun, les accusant de violer sa vie privée.

Il avait alors publié un communiqué disant craindre que «l’histoire se répète»: «j’ai perdu ma mère et maintenant je vois ma femme devenir la victime des mêmes forces puissantes».

Poursuivie par des paparazzi à moto, Lady Di, la mère de Harry, est décédée le 31 août 1997 dans un accident de voiture à Paris