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07:27 3 mars 2017 | mise à jour le: 3 mars 2017 à 07:46

La maladie de Lyme gagne du terrain au Québec

La maladie de Lyme gagne du terrain au Québec
Photo: Getty Images/iStockphotoTick - parasitic arachnid blood-sucking carrier of various diseases on a human skin

Une trentaine de villes du Québec se sont ajoutées à liste des municipalités dont les résidents sont à risque d’être exposé aux tiques porteuses de la maladie de Lyme en 2016 et certaines autres ont vu leur niveau de risque augmenter.

L’Institut national de la santé publique du Québec (INSPQ) a récemment publié sa cartographie du risque d’acquisition de la maladie de Lyme au Québec. Le document dévoile que 236 municipalités québécoises ont présenté un risque connu en 2016, soit 37 de plus qu’en 2015.

Le médecin-conseil de l’organisme, Dr François Milord, mentionne que deux facteurs peuvent occasionner un changement dans le niveau de risque d’une municipalité.

Le premier est la découverte de populations de tiques bien établies dans la municipalité. Cela se fait par du travail de terrain effectué dans les boisés où vivent les tiques, qui peuvent être porteuses de la maladie.

Le second facteur est le nombre de personnes ayant contracté la maladie dans la municipalité. Pour le savoir, la Direction de la santé publique (DSP) communique avec le médecin qui a dû déclarer la maladie obligatoirement.

Celui-ci indique à quel endroit il est probable que son patient ait pratiqué une activité qui a engendré un contact avec la tique porteuse de la maladie.

Pour qu’une municipalité soit considérée comme ayant un risque modéré, au moins trois cas doivent y avoir été répertoriés.

Selon le médecin, il est difficile pour une municipalité de retrouver un niveau de risque plus bas que modéré, car les mesures de prévention visent à informer la population, mais n’ont pas d’incidence sur la diminution des tiques.

«Si on veut détruire les tiques dans un boisé, il faut faire des interventions importantes sur la nature, soit diminuer la population des animaux, car les tiques se nourrissent sur eux, ou mettre des produits chimiques», explique-t-il.

Propagation

La maladie de Lyme, qui provient des États-Unis, a atteint le Québec et progresse graduellement.

«Le nombre de cas augmente tranquillement, donc d’année en année, il va avoir plus de municipalités avec au moins trois cas», mentionne Dr Milord pour expliquer l’ajout de nouvelles villes à la liste.

Il indique toutefois qu’il est difficile de prévoir si les tiques porteuses de la maladie seront présentes dans tout le Québec éventuellement. Puisque la Montérégie est l’une des régions les plus à risque, il y a de bonnes chances que tous ses boisés soit touchés dans les prochaines années, craint le spécialiste.

Les façons de se protéger

– Demeurer dans les sentiers.

– Se couvrir la peau.

– Utiliser des produits chasse-moustiques.

– Examiner son corps après une promenade dans le bois.

Les symptômes de la maladie

– Rougeur de la peau, indolore, de plus de 5 cm autour du site de la piqûre

– Fièvre

– Fatigue

– Douleurs articulaires

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