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Garde-côte: premier nouveau brise-glace en 25 ans

Garde-côte: premier nouveau brise-glace en 25 ans
Photo: Jacques Boissinot / La Presse CanadienneJacques Boissinot / La Presse Canadienne

QUÉBEC — La Garde côtière a pris possession vendredi matin de son premier nouveau brise-glace en 25 ans.

Le chantier maritime Davie, à Lévis, a livré dans les délais le NGCC Captain Molly Kool, et a, en outre, obtenu 90 millions $ supplémentaires pour d’autres travaux. Le ministre fédéral Jean-Yves Duclos en a fait l’annonce vendredi matin sur le quai du chantier.

Ce navire avait été acquis avec deux autres en Norvège en août, au coût de 360 millions $, pour pouvoir ensuite être convertis pour les besoins de la Garde côtière.

L’enveloppe totale était de plus de 600 millions $, comprenant 250 millions $ en taxes et droits de douane, et il restait 30 millions $ pour les travaux de reconversion, a-t-on précisé à la Davie. Ottawa a annoncé vendredi qu’il allongeait 90 millions $ supplémentaires pour des travaux additionnels.

Cela peut consister en l’ajout d’une plate-forme d’hélicoptère, la réfection de l’intérieur, de la cartographie, comme l’a expliqué le vice-président aux relations publiques de Davie, Frédérik Boisvert, dans une mêlée de presse.

Il en a profité pour défendre son entreprise, qui a été souvent critiquée au cours des dernières années pour sa viabilité, ses dépassements de coûts et d’échéancier.

Il a fait valoir que depuis sa relance, Davie avait un bilan impeccable après avoir réalisé de très gros contrats, comme l’a souligné aussi le ministre Jean-Yves Duclos.

Il ne faut pas voir les 90 millions $ «comme une augmentation de coûts, a insisté M. Boisvert. On respecte les coûts et on livre à temps. Les 90 millions $ supplémentaires annoncés ce matin (vendredi) vont permettre de compléter les travaux» sur les deux autres bâtiments.

«Mais si la Garde côtière demande davantage de travaux, ne venez pas, les médias, nous dire que c’est une augmentation de coûts, ce sera une augmentation des travaux requis par la Garde côtière.»

Ces nouveaux travaux permettront d’embaucher 60 travailleurs supplémentaires, portant le total à environ 260, pour un chantier qui a déjà employé plus de 1400 personnes.

Le Molly Kool effectuera des essais dans les prochaines semaines sur le fleuve et la rivière Saguenay. Il devrait toutefois revenir au chantier pour des travaux de peinture au printemps.

Le nom de baptême du nouveau bâtiment de la Garde côtière est significatif: Molly Kool est la première femme en Amérique du Nord à avoir obtenu son brevet de capitaine, en 1937.

Ces ajouts à la flotte sont rendus nécessaires en raison de l’accroissement des besoins de la Garde côtière. Elle doit ainsi répondre à la hausse du trafic maritime. De même il y a davantage de zones de navigation libres de glace à patrouiller dans le Grand Nord.

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