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Des milliers de Thaïlandais disent adieu au roi

The royal officials pull the royal chariot which will be used to carry the body and the royal urn of the late Thai King Bhumibol Adulyadej, before the Royal Funeral start in front of Grand Palace in Bangkok, Thailand, Thursday, Oct. 26, 2017. The funeral of King Bhumibol Adulyadej, who reigned for 70 years before his death on Oct. 13, 2016. Bhumibol will be honored in an elaborate royal cremation ceremony from Oct. 25 to 29. (AP Photo/Sakchai Lalit) Photo: AP

BANGKOK — La Thaïlande a entamé, mercredi, une grande cérémonie funèbre de cinq jours pour le roi Bhumibol Adulyadej, au cours de laquelle son héritier doit se soumettre à des rites bouddhistes élaborés avant le transfert des restes du défunt dans un spectaculaire crématorium doré.

Des milliers de Thaïlandais vêtus entièrement de noir ont enduré une chaleur étouffante durant le jour et des pluies torrentielles durant la nuit en attendant de pouvoir entrer dans l’enceinte du palais royal à Bangkok, afin de présenter leurs adieux à un roi considéré comme un symbole unificateur durant son règne, qui s’est étalé sur sept décennies.

La crémation du roi, dont les restes ont été conservés dans la salle du trône de Dusit depuis sa mort il y a un an, est prévue jeudi soir.

Quelque 250 000 personnes sont attendues dans les environs du palais royal pour assister à la procession funèbre, qui sera diffusée en direct à la télévision.

La mort du roi Bhumibol le 13 octobre 2016, à l’âge de 88 ans, a entraîné un grand deuil national qui a duré un an. Plus de 12 millions de personnes — près du cinquième de la population thaïlandaise — se sont rendues à la salle du trône de Dusit pour rendre hommage au monarque.

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